http://forumfiles.ru/files/0012/83/26/51080.css
http://forumfiles.ru/files/0012/83/26/49962.css

Нирейн

Объявление

Уважаемые игроки и гости!
Форум официально объявляется закрытым, благодарим всех за игру!

Просветиться здесь. Соблюсти строжайшим образом.


О текущих квестах читаем здесь.

В настоящий момент основная игра ведется в Княжестве Антерос. Совсем недавно взошел на престол новый Великий Князь, и теперь его задача - укрепить свое положение и спасти разваливающуюся на части страну. Северный город Вересса захвачен Проклятыми, над горами то и дело мелькает тень Левиафана - древнего Дракона, подчиняющегося террористам Клинка. К тому же и в самой столице не утихают разногласия среди дворян Княжества. В довершение ко всему, ко двору прибывает посольство Текианы - но с какой целью?


Нужные персонажи

В игру особенно нужны рыцари, дворяне, маги и аристократия Антероса, а также представители посольства Текианы и Проклятые из Красного Клинка. Никогда не будут лишними Охотники - для них работа найдется всегда.

Изучаем, думаем, подбираем образы)


Майр - администратор. Демиург, генератор идей и всевидящее око.


Инриси - администратор. Ответственна за общие вопросы и приемку.


Рия, Жаклин, Зисизохитакиэйка - модераторы. Помощь в ведении квестов и создании контента.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Нирейн » Завершенные эпизоды » Мертвые города-2 /10 Ноэмри 1443


Мертвые города-2 /10 Ноэмри 1443

Сообщений 1 страница 20 из 46

1

Дата: 10 Ноэмри 1443 года.
Место: Сентейн, пустыня Эшша.
Участники: Рейнард, Лестер, Рьян.
Коротко о главном: (продолжение квеста)
О Древних Городах в пустыне Эшша слышали все: скрытые от чужих глаз магическими куполами, они дано опустели, но хранят несметные богатства и сказочные артефакты. Так говорят легенды. Некоторые караванщики утверждали, будто бы видели занесенные песком здания, когда сильно отдалялись от привычных маршрутов. Но правда это или красивая сказка, не знает никто, хоть до сих пор и находятся смельчаки, берущиеся проверить истинность легенд на собственной шкуре.

0

2

Сознание возвращалось медленно, а когда наконец-то в голове немного прояснилось, Рейнард с удивлением обнаружил, что мир вокруг покачивается, а сам он никак не может пошевелиться. Чуть позже ощущение реальности вернулось окончательно, и пришлось отметить странную вещь – все вокруг было окутано паутиной. Тоннами паутины! Прочной и липкой. Невольно в раскалывающуюся от боли голову закрался вопрос, какой же величины должны быть паучки, соткавшие такую сетку, если нити, ее составляющие, достигают толщины в палец?
Представлять ответ маг не хотел,– каким-то он казался безрадостным и обреченным, - поэтому попытался элементарно выбраться: хоть и был он сейчас, как залипшая муха, дотянуться до ножа на поясе все же смог. 
Логических объяснений, как оказался в паутине, у Рейнарда не имелось. Последнее воспоминание – нападение змеелюдов и провал в песок. Потом пустота и тьма. Быть может, он уже умер и попал в царство Доррана? Маг понятия не имел, есть ли у бога Смерти пауки, но других мыслей пока в голове не родилось, и оттого становилось нечеловечески страшно.
Липкие нити поддавались плохо, но, в конце концов, усердие и старание дали плоды – Рейнард раскромсав часть своих пут, стремительно провалился вниз. Дух захватило, сердце ухнулось в пятки. Такого стремительного полета Брэдхард никак не ожидал! Хорошо еще, нити паук плел прочные, и часть их все еще удерживала тело в воздухе.
Как оказалось, до этого висел маг под самым потолком гигантского зала, а теперь завис на полпути к полу. Шлепнулся бы, позабыв про магию, пришлось бы кому-то позже отскребать от каменных плит его бренную размазанную тушку. 
Дорезая нити дальше, Брэдхард уже подстраховывал себя заклинаниями, а заодно посматривал по сторонам, нет ли рядом здоровенного хозяина-паучка. Последнего пока не наблюдалось, зато в паутине под потолком явно еще что-то шевелилось  – очевидно, добыча была не одна, и кто-то тоже пытался выбраться.
В широкие дверные проемы-арки пробивался солнечный свет, но его не хватало, чтобы точно рассмотреть, что происходит высоко вверху.

+1

3

На зубах противно скрипел песок, глаза, когда Лестер открыл их, тоже изрядно запорошило. Кажется, стишев песок забился даже в уши - иначе Проклятый не мог объяснить этот противный шум.
Как, впрочем, и собственное положение. Тело находилось в странном подвешенном состоянии - по крайней мере, опоры под ногами Лестер не ощущал - но руки и ноги держало цепко. Лестер быстро заморгал, пытаясь понять в тусклом освещении, где он и что произошло.
Паутина. Все кругом - пещера? зал? - было оплетено целыми сетями клейких нитей. Лестер недовольно зарычал, со всей силы рванув правую руку, которой, кажется, мог пошевелить чуть свободнее. Как он тут вообще оказался? Последним, что он помнил, был смыкающийся над головой песок и цепкие кольца змеелюда, сдавившие грудь. При чем тут паучьи сети? Змеи не плетут паутины, это он о них знал точно. Или не знал?
Подумать об этом можно и позже, когда освободится. Паутина вокруг мелко дрожала и вибрировала - видимо, кто-то неподалеку тоже тряс и раскачивал ее. Если повезет - это его спутники, если нет - хозяева сетей...
С третьего рывка паутина, удерживающая правую руку, поддалась настолько, что Лестер сумел вытащить нож, по счастью, достаточно хорошо закрепленный на ремне и не потерявшийся во время безумного путешествия под толщей песка. Осталось только освободиться...
Лестер бешено заработал ножом. Положение его в паутине было не слишком удобным - боком, чуть ли не вверх ногами, - и резать было неудобно. Откуда-то снизу донесся сильный порыв ветра, заставивший Проклятого замереть, насторожив уши и принюхавшись. Непохоже на спертый, душный воздух этого места. Куда больше похоже на...
Магию.
Рейнард?
- Рей... - хриплым шепотом позвал Лестер, но голос, скрипучий, как песок, с трудом вырывался из пересохшей глотки. Проклятый облизнул губы, сплевывая остатки песка, и окликнул снова: - Эй! Рейнард! Ръян...
Нити, удерживающие тело, порвались, и Проклятый с коротким воплем повис вниз головой: теперь его удерживало только за ноги, а лететь, похоже, было высоко. Но пришлось - лишенная большинства нитей сеть натянулась, как струна, и с тихим щелчком лопнула, отпуская испуганно прижавшего уши Проклятого в свободный полет.
Поприветствовать пол, однако, не довелось: сгустившийся воздух принял Лестера в метре от твердого каменного пола, перед глазами мелькнуло бледное лицо мага. Реакция у Рейнарда была отнюдь не плохой.
- Спасибо за приземление, - пропыхтел Лестер, вставая на ноги. Сердце все еще безумно колотилось. - Думал, расшибусь. Хотя нас все еще не задушили и не сожрали. Значит, везет...
Он поднял голову, осматриваясь полумраке огромного зала. Над головой клочьями моталась изорванная, все еще трепыхающаяся паутина, и место выглядело давно покинутым и неживым.
- Если мы, кажись, не под землей, - сообщил Проклятый, принюхиваясь, - то выберемся быстро. Надо только найти Ръяна.

+1

4

Все произошло настолько быстро, что Ръян и сообразить не успел. Только что разговаривал с магом и тут бац... столб песка и темнота. Через сколько он очнулся - наемник понятия не имел, но первые несколько минут его терзали смутные сомнения, что если он сейчас не в желудке змеелюда, то точно погребен заживо под массой песка. Лишь спустя некоторое время Ръян осознал, что движения сковывает не песок, а нечто не понятное, просто не позволяющее поднять руку или ногу. Попытался подняться - не получилось, попытался окликнуть своих спутников и тут же закашлялся. Оказывается во время путешествия под землю он набрал полный рот песка. Странно, что не задохнулся при таком раскладе. Отплевавшись и отдышавшись, наемник попытался оценить ситуацию ровно настолько, насколько позволял обзор. Откуда-то пробивался жиденький свет, но освещение он давал небольшое, поэтому три доступные стороны для обзора таяли во мраке в нескольких метрах. А все, что было видно – все было опутано нитями. Да и он сам, похоже, лежал на ней. Отсюда и невозможность пошевелить конечностями.
- Ненавижу пауков… - сквозь зубы процедил Ръян, стараясь сильно не дергаться.
Не хотелось своими движениями привлечь того, кто все это сплел. Наемник осторожно поерзал на месте, попробовал приподнять руки и ноги, и сделал вывод, что только конечности попались на липкую ловчую сеть, а спиной он, по всей видимости, лежал на радиальных нитях паутины. Это облегчало задачу – высвободив руки из рукавов куртки, Ръян легко сел, достал кинжал и стал подпиливать им нити, что сковывали ноги. Дело оказалось долгим и муторным – паутина плохо поддавалась, да и пилить приходилось медленно, чтобы не привлечь внимания паука. Но старание было вознаграждено – ноги были освобождены и наемник остался балансировать на крепких радиальных нитях. «Интересно, как там Лестер и Рейнард? Сожрали их или они так же прилипли?» - Ръян осмотрелся уже свободнее, но поблизости спутников не углядел, а дальше приглядываться мешали паутина и тьма.
- Эй, есть кто живой? – окликнул наемник. – Лестер? Рейнард? Эй!
Никто не откликнулся и мужчина тяжко вздохнул. Надо было выбираться из паутины, а там уж решать, что делать и где его спутники. Присмотревшись к паутине на которой сидел – Ръян определил в какой стороне ее центр, а в какой край и осторожно, стараясь не касаться липких нитей, пополз в ту сторону, где обещала быть хоть какая-нибудь твердь. Ползти пришлось долго, периодически расчищая себе путь кинжалом от более мелких нитей. В конце пути его ждало больше облегчение – крепежные нити крепились к колоннам, украшавшим то ли балкон, то ли просто дырку в стене. Но это уже было не важно – важнее то, что получилось спрыгнуть туда, и уже стоя на твердом каменном полу судорожно отряхнуться от поналипшей паутины.
- Гадость-гадость-гадость! – Ръян ерошил волосы, убирая из нее паутину, отряхивал рукава рубашки и штаны, пока не убедился, что этой дряни на нем не осталось.
Только после этого он смог спокойно вздохнуть и прикинуть, что ему делать дальше. На балконе паутины не было, значит логово паука в другой стороне, но тут было темно и в какую сторону идти, чтобы спустится вниз и попробовать поискать своих спутников – Ръян не представлял.
- Ладно, попробуем хоть что-нибудь… - мужчина достал из ножен меч и пошел налево.
Но быстро уперся в стенку. Пошарив по ней и не найдя прохода – повернул обратно. А уже проходя мимо того места, где он залез на балкон – услышал голоса спутников.
- Эй, мужики! – Ръян свесился по пояс с балкона и окрикнул нанимателей. – Я тут! Правда, где это тут я не знаю, но тут темно и высоко. Балкон, что ли… может где-то есть лестница, чтобы спуститься…

+1

5

В голове не совсем укладывалось, что же произошло: вроде должен был задохнуться в толще песка, однако, нет – жив-здоров, не пойми где, но песка вокруг не наблюдалось совсем – значит, на поверхности. Или все же на том свете в Царстве Доррана?
Пока маг решал для себя сей немаловажный вопрос, что-то наверху зашуршало, завозилось и с воплем сорвалось вниз из-под потолка. Рефлекторно успев подхватить Неведомо-Что заклинанием, Рейнард лишь спустя пару секунд осознал, что поймал Блохастого, не дав тому с разлету поцеловаться с каменным полом.
- Стиш тебя сожри, Лестер! – Брэдхард сам не ожидал, что так будет рад проклятому. Чуть было не стиснул в объятиях от избытка чувств – все-таки еще одно живое существо рядом! Хорошо, что во время опомнился: Блохастый бы такого проявления восторга не оценил и не понял. – Сам не знаю, где мы, но если не сдохли до сих пор, то выберемся.
Оптимизма при появлении рядом друга и соратника (а именно ими он проклятого уже и считал) заметно прибавилось.
- А вот Ръяна не видел...
Стоило вспомнить про наемника, как тот сам обнаружился, крикнув откуда-то сверху из темноты.
Рейнард присмотрелся : да, похоже там , и правда, тянулся балкон. Но вот лестница... Ничего подобного рядом не наблюдалось. Можно было, конечно, попробовать поискать в соседних помещениях, но где гарантия, что не заблудишься на неизвестной территории? Или, пока ищешь, не вернутся хозяева паутины или змеелюды, чтобы подкрепиться пойманной добычей? Нет, время терять было никак нельзя.
- Прыгай вниз! – крикнул маг наемнику. – Поймаю, не трусь.
Он приготовил заклинание, протянул вперед руку – вокруг пальцев вились маленькие воздушные вихри, готовые в любой момент сорваться и перерасти более мощный поток, удерживающий на весу все, что в него попадет. 
Ръяну оставалось лишь решиться.
Но пока Брэдхард сосредотачивался на спасении наемника, он не видел, что в другой стороне зала под самым потолком тьма зашевелилась, двинулась  - медленно, но верно спускаясь по стене вниз, пока очертания не стали более четкими и узнаваемыми. Огромный паук – метра три в высоту, а в ширину и того больше, учитывая согнутые восемь мощных лапок – бесшумно приближался к убегающей добыче, явно не очень-то довольный таким раскладом дел.
Когда паук оказался достаточно низко, чтобы стать хорошо различимым в падающем из проемов свете, оказалось, что тело его покрыто длинными жесткими волосками, а на лапках имеются острые шипы. Около десятка черных круглых глазок размером с хорошее блюдо внимательно следили за людьми, не обращающими на подкрадывающуюся опасность пока никакого внимания.
Оставалось порядка двух десятков метров, когда паук перестал таиться и издал громкий щелкающий звук, похожий на клекот.

+1

6

Ръян обнаружился совсем быстро - не успели Проклятый и на редкость довольный его появлением маг определиться, в какую сторону двинуться его искать. Перевесился через ограждение какого-то балкончика и орал во всю глотку. Лестер бы на его месте так не доверял этим хлипеньким пыльным загородочкам...
Но, впрочем, сейчас это было совершенно неважно. Потому что пока Рейнард и Ръян занимались спасением наемника от коварств возвышенностей, их - сама собой - нашла проблема, о которой стоило бы подумать, если бы они успели об этом задуматься.
Наемник прыгнул, сдавленно загудел мгновенно сгустившийся под ним воздушный вихрь, мягко принимая на себя падающего человека - и одновременно с этим что-то нехорошо, предвкушающе затрещало позади, за спиной.
Огромный паук буро-пыльного, в цвет окружающих стен, цвета стоял в каких-то тридцати шагах от них, слегка раскачиваясь на тонких (по сравнению со вздувшимся паучьим туловищем, разумеется - толщиной они были с лестерову руку) жестких лапах. Черные глаза маслянисто поблескивали, но куда меньше Проклятому понравились здоровенные жвала. Паук был похож на тех, что водятся Внизу, Лестеру доводилось натыкаться на гнезда гигантских паучар на болотах, но даже они не имели наглости вымахать до таких размеров.
- Рей... - тихо произнес Лестер, осторожно, маленькими шажками двигаясь назад.
Паук сделал такой же осторожный, маленький шажок вперед, явно не собираясь отставать.
Проклятый настороженно шевельнул хвостом, отметив, что черные паучьи глазки мгновенно уловили это движение. Бить такую тварь всего лишь ножом? Да еще и после стиш знает сколь долгого висения вверх тормашками?
- Драпаем... - так же тихо шепнул Проклятый, делая еще шажок назад. Паук качнулся на тонких лапах и двинулся вперед - на этот раз вполне уверенно и целенаправленно.
Большего и не требовалось для того, чтобы дружно развернуться и пуститься куда глаза глядят - главное, вперед и главное, не упасть бы. За спиной тут же раздалось слитное негромкое щелканье суставчатых лап.
Куда именно они бегут, никто из троих и понятия не имел. Спасали повороты, в которых паучара не слишком-то хорошо маневрировал, отставая, спасали редкие световые пятна - не будь их, в темноте бежать было бы некуда. А вот злосчастная паутина, свисающая со стен длинными седыми космами, подвела: в очередной раз завернув за угол, Лестер, мчавшийся первым, едва успел затормозить перед перегородившей проход липкой ловчей сетью. Раскинул руки, останавливая наемника и мага - вляпались бы сейчас все втроем.
Паук явно этого и хотел. Теперь, когда бежать добыче было некуда, он приближался осторожно и неторопливо, словно выбирая, с какой стороны лучше напасть. Раскинутые коленчатые лапы занимали почти весь коридор.
Лестер оскалился, поудобнее ухватывая нож - единственное оружие, выглядевшее против паука довольно жалко. Подыхать здесь, в этой вонючей дыре под землей, глупым паучьим кормом, не хотелось.

+1

7

Воздушные потоки подхватили Ръяна и опустили на землю, замедлив падение и не позволив наемнику, прыгнувшему с большой высоты, разбиться.
Вроде бы все и хорошо, только Брэдхард, успевший позабыть, как хреново ему становится после обращения к магическим способностям, вновь ощутил всю палитру последствий от боли в костях до судорог в мышцах. А тут еще и хозяина сети-паутины принесла нелегкая! Хорошо, Лестер предупредил: пока маг закрыв глаза, переводил дух, пытаясь унять сердцебиение и дрожь в теле, паука, пусть и гигантского, он бы сам не заметил ни за что.
Проклятый попятился, а затем и вовсе драпанул со всех ног подальше от хищника. Ръян последовал за ним, и Рейнарду ничего не оставалось, как тоже спасаться бегством – в таком состоянии, когда все болит и свет из глаз того гляди выкатится, и меч-то в руках нормально не удержать, а прибегать снова к магии он не хотел, пока совсем не прижмет.
Залы, коридоры, повороты – один за другим. Свет падал сквозь оконные проемы, расположенные слишком высоко от пола, или лился из трещин под потолком, где стены развалились от времени, но вот выбежать к этому спасительному свету из здания никак не получалось. Мало того, вскоре беглецы и вовсе уперлись в тупик, обвитый со всех сторон паутиной.
Паук нападать не торопился, но перегородил своей тушей весь проход, не оставляя надежды прошмыгнуть мимо. Требовалось быстро что-то сообразить, пока не стало совсем поздно. Рейнард не знал, насколько прочен паучий панцирь, да и не был уверен, что сам сможет выдержать бой. Значит, снова магия... Магия, после которой ему станет еще хуже, чем есть сейчас.
- Я удержу его... на месте...  сколько смогу, - слова давались с трудом. Брэдхард во время бега запыхался так, что воздуха теперь катастрофически не хватало. Достав из ножен меч, он протянул его проклятому, который, судя по боевому виду, решил атаковать трехметровую тварь с одним ножом в руках. – Возьми. От меня сейчас толку мало, - он обернулся к наемнику: - Ръян, у вас минут пять от силы - дольше никак...
Воздушная веревка сплеталась с трудом: заклинания срывалось – сконцентрироваться Рейнард никак не мог, отвлекаясь на собственное самочувствие. В висках стучало, боль волнами разливалась по телу.
Паук не добрался до людей метров пять, когда невидимое лассо обвилось вокруг паучьих ножек и с силой затянулось, не давая двинуться. Хищник, потеряв равновесие, завалился на бок, дергаясь, пытаясь освободить от непонятных пут.
- Быстрее, - поторопил Рейнард, чувствуя, что даже и на пять минут его может не хватить.

+1

8

Геройствовать и переть на паука с одним ножом не пришлось: как бы натянуто Лестер ни относился к магам, приходилось признать, что иногда они все же бывают полезны. Сегодня, например, в особенности.
Спорить с Рейнардом Проклятый не стал: позволил себе лишь один быстрый взгляд на бледного, пошатывающегося мага и поудобнее ухватил протянутый меч, перекинув нож в другую руку. Меч был тяжел и не слишком привычен выросшему в лесах Нижнего мира существу, но против толстой паучьей шкуры наверняка куда более эффективен.
Минут пять...
Лестер молча кивнул Ръяну - заходи, мол, с другой стороны - и быстрым скользящим шагом двинулся в обход изголодавшейся твари. Одновременно с этим паук неожиданно потерял равновесие - что именно сколдовал Рейнард, Лестеру было не понять, но это ему и не было важно. В несколько прыжков пересек разделяющее их с тварью расстояние, пытаясь подобраться к голове: даже обездвиженный, паук яростно дергался и щелкал жвалами, все его маленькие черные глазки маслянисто блестели, ловя каждое движение Проклятого. Челюсти клацнули в опасной близости от ноги, и Лестер поспешно отскочил назад.
На его счастье, он был не один: удар Ръяна пришелся по глазам твари, отвлекая и ослепляя ее, и паук задергался еще сильнее, по одной высвобождая коленчатые лапы, но все еще не способный обрести равновесие. Нож наемника был слишком коротким, а панцирь на башке твари слишком жестким, чтобы убить его таким образом.
Но оставалось еще и белесое, тошнотворно светящееся в полутьме пузо. Пока паучара не встал еще твердо на свои тонколапки...
- Держи его! - рыкнул Лестер непонятно кому: не то отвлекающему паука Ръяну, не то на глазах слабеющему магу, и, проскочив между суматошно мельтешащими конечностями, со всей силы вогнал Рейнардов меч в противно скрипнувшее, неохотно подавшееся брюхо.
По ушам вдарил тонкий визг, тело паука, окончательно освобожденное от воздушных пут, конвульсивно задергалось. Тварь была еще жива, но из глубокой раны с плотно засевшим внутри острым мечом вытекала мерзкая желтовато-белая слизь, а поврежденные Ръяном глаза не могли увидеть шуструю добычу. Нетвердо колыхаясь на подгибающихся лапах, паук метался по пещере, щелкая жвалами и тщетно пытаясь ухватить противных маленьких тварей, покуда в последний раз не трепыхнулся и не осел грудой беспорядочно выгнутых ножек и тяжелого туловища прямо перед носом Рейнарда.
Лестер победно сплюнул на пол, для верности дернул за одну из затихших лап и, подойдя к дохлому пауку, с усилием извлек покрытый слизью меч из плотного брюха. Сморщился от густой вони, брезгливо вытер лезвие о землю. Разбуженная заварушкой кровь все еще кипела, и Проклятый нетерпеливо раздувал ноздри, ерошил шерсть на загривке и озирался в поисках нового врага.
Хорошо, что поблизости такового не оказалось. Силы свои Лестер все же переоценил, да и Рейнард, сравнявшийся по цвету со снятым молоком, явно не горел желанием продолжать схватку.
Проверять дохлость паука Проклятый предоставил Ръяну. Сам, вытирая остатки слизи о лохмотья собственной одежды, подошел к Рейнарду, хрипло и тяжело дышавшему, молча сунул меч за пояс и подставил магу плечо опереться.
Хлипкие они все же создания, колдуны...

Отредактировано Лестер (2014-10-27 12:36:23)

0

9

Спуститься вниз благодаря магу оказалось не так уж и сложно. Гораздо сложнее оказалось удирать от хозяина паутины, который наконец-то решил проверить что за мухи залетели в его сеть. Таких огромных пауков Ръян еще ни разу не видел, но останавливаться и разглядывать подробнее как-то не хотелось. Наемник постоянно слышал позади шуршание ворсистых лап и скрежет жвал, казалось чудовище было сразу за спиной и вот-вот отхватит ему голову... Это придавало ускорение и без того быстро бегущему мужчине. На резких поворотах заносило, он бился то левым, то правым плечом о стены, на него липла паутина, свисающая с потолка и стен, но Ръян старался не сбавлять темп, про себя молясь, чтобы они со всей дури в темноте не врезались в тупик. Но врезаться пришлось не в стену, а в спину резко остановившегося Леста. На мгновение мужчина потерял ориентацию и осоловело затряс головой. Картинка перед глазами двоиться перестала, но не стала от этого более оптимистичной. Позади липкая сеть, а коридор впереди уже полностью заполнил собой гадкий паук.
- Ненавижу пауков... - пробормотал Ръян, доставая свой меч.
В полумраке тварь выглядела еще омерзительнее, поскольку воображение живо дорисовало все то, что не было видно. Но самое главное - безэмоциональные глаза чудища и шевелящиеся жвалы - были видны хорошо. Но смотреть как неумолимо приближается восьминогая смерть  не пришлось. Маг снова начал свое колдовство и настала их с Лестером очередь действовать. Стараясь не думать о том, какие пауки отвратительные создания, Ръян обошел тварь с противоположной от проклятого стороны и чуть было не угодил под огромную тушу, потерявшую равновесие. Отскочив назад, мужчина взмахнул мечом, надеясь одним движением снести пауку голову. Но тот дернулся и оружие прошлось лишь по его глазам. Тварь запищала и замолотила своими лапами в опасной близи от Ръяна.
- Ага, подержишь его, как же... - пропыхтел мужчина в ответ на крик Лестера, прыгая перед пауком, как ужаленный заяц, стараясь уворачиваться от лап и отмахиваться от них мечом.
Подобраться ближе и снова попытаться снести пауку голову - не получалось. А долго быть ловким и проворным не удалось - одна из лап подсекла наемнику ноги и тот с грохотом упал на пол. Казалось, паук даже ободренный приподнялся, чтобы сожрать свою жертву... Но не тут то было. Лестер успел подобраться к брюху и раскроить тварь. Ръян вжал в пол, поскольку лапы задергались в конвульсии еще активнее, паук завизжал и издох. Тяжелая конечность упала на грудь наемника, заставив его судорожно оттолкнуть ее от себя и подскочить быстрее на ноги.
- С-стишева тварь... Надеюсь она здесь единственная такая... - тело паука еще подергивалось, но подходить и убеждаться в окончательной его смерти - не хотелось.
Вдруг он, как змея, еще и после смерти мог не хило цапнуть? Отряхнувшись от пыли и паутины, Ръян обернулся к товарищам. Вроде оба были целы, но маг на вид выглядел достаточно хреново.
- Эт ты их-за магии такой, или паук цапнул? - на всякий случай поинтересовался мужчина. - Абы ж только этот монстр жил тут один и не имел в одной из комнат или коридоров туеву хучу голодных детишек...

+1

10

Лестер и Ръян не подвели – паук, последний раз дернувшись в конвульсиях, затих, - но вот сам маг чувствовал себя хуже некуда. Боль вроде и отступила, зато навалилась слабость такой силы, что если бы не подоспевший вовремя проклятый, Рейнард мог бы на полу растянуться – ноги не держали.
- Да, нет, не паук виноват, - ответил он наемнику. – Это один стишев алхимик, в гостях у которого я как-то напился... Объяснять долго. Идем лучше отсюда, а то, и правда, прибегут голодные паучьи детки.
Идти пришлось, опираясь на Лестера. Хорошо еще что недолго – повезло: впереди замаячили крупные дорожки света, и вскоре сразу несколько арочных проходов открылись на круглую дворовую площадку.
Снаружи было пустынно, ярко светило солнце, слепя глаза, невысокий зеленый кустарник рос то там, то тут, окружая площадку с небольшим фонтаном в центре – скульптура изображала змеелюда, вставшего на хвост и державшего кувшин, из которого лилась чистая вода, заполняя круглый мраморный бассейн.
- Сам дойду, - Рейнард отпустил Лестера. Вода казалась сейчас прекраснее любого яства с текианского королевского стола, и маг не хотел держать рядом проклятого – пусть напьется и отдыхает. А он сам справится, доковыляет, – не такой уж беспомощный.
Да и боль прошла... Странно, конечно, но факт.
Дойдя до фонтана, маг опустился на мраморный бортик, стянул перчатки и, зачерпнув пригоршню воды, поднес ее к губам. Безумно хотелось просто плюхнуться в бассейн, манящий прохладой, а не просто напиться, но слабость давала о себе знать, и Рейнард не рискнул: затонет на мелководье – вот будет смеху!
Напившись Брэдхард осмотрелся: здание, из которого они только что вышли, напоминало дворец – некогда богатый и величественный, ныне опустевший и забытый. Несколько этажей, судя по барельефам и балконам, оказавшимся теперь на земле, - ушли в песок, остальные смотрели на круглый дворик пустыми темными глазницами окон. Никаких признаков жизни маг тоже не заметил: ни пауков, ни змеелюдов, ни даже обычных птиц или рептилий, которые уже стали привычными за долгие дни пути по пустыне.
- Интересно, где мы? – он зачерпнул воды снова, чтобы умыться. Плеснул на лицо, зажмурившись и балдея от прохлады. А когда снова открыл глаза, заметил, что за рукой тянется густая слизь. – Что за хрень?
Маг брезгливо тряхнул рукой, стремясь избавиться от налипшей гадости, взглянул на воду в бассейне – откуда ж он мог такое счастье прихватить? – но та была кристально чистой, как и прежде. Зато вся кисть руки прямо на глазах покрывалась прозрачной слизью все больше.
Рейнард поднял вторую руку – то же самое.
- Ах, ты ж... – даже ругательства в голову не приходили, настолько ошеломительным казалось то, что происходит. Маг вытер руки о штаны, но слизь выступила снова. – Я знаю, что это бред, но я, похоже, превращаюсь в медузу... Или слизня... Или во что-то подобное.

+2

11

А до выхода, как оказалось, они не добежали совсем чуть-чуть: рукой подать - и вот он, солнечный свет.
Лестер сощурился, вдохнув сухой и горячий пустынный воздух, поудобнее перехватил руку тяжело опиравшегося на его плечо мага.
- Алхимик! - Проклятый сплюнул бы, будь в пересохшей глотке лишняя слюна. - Нашел, с кем пить...
С алхимиками, в лице Однорукого Гая, Лестер сталкивался лишь однажды, но ему хватило. Настолько хватило, что до сих пор при воспоминании шерсть вставала дыбом, и появлялось непреодолимое желание впиться кому-нибудь в горло. Так, на всякий случай - на опережение.
Вокруг, однако, врагов не было - ни единого постороннего движения. Только полуразрушенные, полузанесенные песками дома с какими-то арочками и столбиками - и фонтан.
С водой.
Лестер облизнулся, ускорив шаг. Ослабший Рейнард тоже оживился, даже сам доковылял до драгоценной воды. О том, отравлена ли она или нет, можно ли ее пить или лучше поостеречься, Проклятый даже не задумался: не напьются сейчас - все равно в скором времени ноги протянут. Чего уж тут гадать...
Живительная влага придавала сил: припав к бортику и почти окунув лицо в чашу, Проклятый жадно, с причмокиванием, как дикое животное, пил, покуда в животе не стало хлюпать. Только тогда Лестер оторвался, отдышался и позволил себе осмотреться, а своим спутникам - присесть отдохнуть. Пока Рейнард не придет в себя, дальше идти все равно сложновато.
Воспрянув духом и силами и оставив мага отсиживаться на краю бассейна, Лестер тихим звериным шагом обошел дворик по краю, принюхиваясь, прислушиваясь и оглядываясь. Тишина. Ни шороха, ни движения - даже в застывшем бледно-желтом небе над головой не мелькало ни единого силуэта. Только негромкое журчание воды и солнечный свет. И песок.
Почему же фонтан до сих пор работал?
От осознания этого Лестеру почему-то стало жутковато. Полуразрушенный город без единого живого существа, не считая оставшихся под землей пауков - и этот мирный фонтанчик.
- Неладное место... - пробормотал Проклятый, обращаясь, скорее, к находившемуся неподалеку Ръяну. - Мертвое какое-то.
Он хотел было поделиться с наемником своими впечатлениями - не мыслями даже, всего лишь смутными ощущениями, - когда услышал возглас оставшегося возле фонтана "хозяина".
- Чего у тебя там? - Проклятый подобрался поближе к Рейнарду, с отвращением вытиравшего покрытые какой-то склизкой дрянью руки. Предположение мага заставило недоуменно замереть и фыркнуть.
- С чего ты взял? - Лестер чуть наклонился, втягивая носом воздух около Рейнардовой руки. - Подумаешь, измазался в какой-то хрени. Может, об паука испачкался...
Последнее, однако, прозвучало уже менее уверенно: шея мага тоже подозрительно поблескивала, а ведь голову под паука Рейнард точно не совал. Проклятый протянул руку и стер с его уха еще одну каплю прозрачной липкой гадости.
- Ээ... - он растерянно потоптался на месте, вытирая палец о штаны. - Похоже, тебе и впрямь хреново. Присядь, - Лестер указал в сторону покосившейся колонны, дававшей тень. Нахмурился, размышляя и шевеля губами в такт собственным мыслям. Отчего маг был так уверен, что во что-то превращается?
Если только он не...
- Постой, - Лестер догнал Рейнарда, присел возле колонны на песок. - Ты говорил, что болен... Ты про это говорил?

Отредактировано Лестер (2014-10-28 22:46:09)

+1

12

Испытывать судьбу и задерживаться в коридорах, обвешанных паутиной, они не стали. Побрели дальше и, на удивление Ръяна, выбрались на свежий воздух. Глаза, привыкшие к тьме подземного здания, заслезились от яркого пустынного солнца. Мужчина сощурился, осматриваясь кругом. Тихо и пусто. Лишь фонтан выбивался из общей мертвой картины - вода тихо журчала и живенько стекала из каменного кувшина над головой змеелюда вниз. "Интересно, как он до сих пор работает?" - про себя удивился наемник. Напиться водой он не спешил, хотя дикая гонка и драка с пауком измотали его и горло сейчас скрипело без единой капли влаги. "Сколько лет этому месту, а вода все еще течет - как-то подозрительно... - Ръян облизнулся, наблюдая за тем, с каким упоением пьет Рейнард и Лестард. - Стиш все подери, он просто стоит над подземным источником, вот и течет вода, спустя столько лет!" Быстро найдя оправдание работающему фонтану, мужчина сам скорее припал к воде. И пил до тех пор, пока не почувствовал, что жидкость готова через уши политься. Облегченно выдохнув, Ръян уселся на мраморный бортик фонтана, с удовольствием умыл лицо, а потом снял рубашку и стал полоскать в воде ее.
- Да будет тебе, - отозвался наемник на замечание Лестера. - Обычное место. Ну, сравнительно. Тут сколько лет не ступала нога нормального живого существа? Конечно мертвым казаться будет...
Хмыкнув, Ръян выжал свою рубашку, с удовольствием надел ее на разгоряченное тело и занялся наполнением пустой фляги. От нехитрого дела его отвлек удивленный возглас мага.
- В смысле в слизня? - опешил Ръян, наблюдая за тем, как Рейнард пытается избавиться от слизистой гадости на руках. - Может вляпался во что-то? Или какая-нибудь гарпия пролетела и ляпнула тут? - мужчина задрал голову, но в небе никого не было. - Или... - он похолодел от ужаса, отскакивая от фонтанчика подальше, - или эта вода виновата... - мужчина нервно сплюнул на землю, будто это могло помочь избавиться от всей воды, которой он тут нахлебался.

+1

13

(совместно @Ко)

- Вряд ли дело в воде, - Рейнард прислонился спиной к колонне. Потянуло в сон – неожиданно и совсем некстати.  – Я тут поссорился с одним алхимиком, и он мне пообещал, что превращусь в проклятого. Естественно, я не поверил, но чувствовать себя стал все хуже и хуже, поэтому и побрел в такую глухомань: любая легенда на какой-то процент может оказаться правдой. Но даже если и так, и чудодейственная вода тут и правда есть, вряд ли я уже успею ее найти, - он поднял руку, стряхнул на землю скопившуюся заново слизь. Со вздохом снял с шеи медальон из белого золота и протянул Блохастому: – Сходи, вымой в фонтане. 
Лестер, слегка сбитый с толку происходящим, без вопросов принял из рук мага блеснувшую на солнце побрякушку, поболтал ею в воде, смывая налипшую слизь.
Так вон оно что! Маг, способный едва ли не движением пальца заполучить себе все, что захочет, не в силах справиться с Проклятьем. Над кем другим Лестер посмеялся бы - впредь урок самодовольным людям! - но Рейнард был... другим человеком. Не злым. Нормальным. Его было жаль.
- Это что это, алхимики эти ваши уже и так могут? - проворчал он, возвращаясь обратно к Брэдхарду и задумчиво покачивая безделушкой. - Вот суки. А ты раньше времени не пори фигни. Найдем мы твой источник, - он протянул медальон обратно магу. - На, вымыл.
То, что дело было не в воде немного успокоило Ръяна. Но все равно он не решился снова подойти к фонтану.
- Проклятье? - нахмурился он. Если обычные люди так могли делать, пусть и люди, которые знали алхимию - это было очень хреново. Кто знает, что у них на уме и не хотят ли они с помощью этого править миром или хотя бы просто всех неугодных обращать в проклятых. Наемник рассеянно взъерошил волосы, пообещав себе, что больше никогда не сядет в таверне пить с незнакомцами.
- Ну да, ты это - не переживай, - Ръян неловко попытался утешить мага. - Время еще есть, значит и надежда тоже.
- Хорошо, если есть, но я уже сомневаюсь. Блохастый, запоминай тоже, - Рейнард жестом подозвал Лестера: - Если...  Если будете выбираться сами, то в Хагли покажите амулет Хромому Вахиду - его лавка недалеко от рынка. Он отдаст деньги, которые я ему оставил – за работу вам хватит, я не люблю быть кому-то должным. Ръян, возьми медальон ты, с Лестом там говорить не будут – он же проклятый. Отпустишь моего раба потом в Хагли на все четыре стороны, я купил его только для этого похода.
Лестер, крутивший цепочку медальона, нахмурился, улегшаяся было после битвы с пауками шерсть на загривке снова встала дыбом. Слова мага почему-то задели его за живое.
- Сам отдашь свою висюльку! - он бросил драгоценность в пыль рядом с магом. - Что, думаешь, даже если слизью заплывешь - жизнь кончена что ли? Хрена с два! И так живут - у нас живут, и не жалуются. Даже если руки-ноги отпадают, все равно не жалуются. Это вы здесь привыкли считать нас никем и рабами, а сами, чуть что, расклеиваетесь... Вставай! - он поймал Рейнарда за руку, дернул вверх. - Вставай и пошли искать твою волшебную лужу! Зря что ли тащились в это пекло?
- Млин, вот я тебя мыть зачем посылал? Опять в грязь выфигнул, – выдохнул маг, поднимаясь.

+1

14

(Продолжение совместки)

Ръяну слова мага хоть и не понравились, но высказывать свои мысли вслух он не стал. С этим очень хорошо справился Лестер. Наемник только опасался, как бы проклятый не оторвал руку магу, который надумал превращаться в слизняка. Мало ли насколько хрупкий теперь. "Может, следует загодя подыскать какую-нибудь емкость для него? Вдруг полностью растает... Принесем тогда родственникам лужицу, что от него осталась..." - этого вслух Ръян тоже не сказал, но поставил себе заметку найти какой-нибудь сосуд.
- Хорошо бы действительно пойти и найти ее, вот только куда идти? Обратно к паукам? Или будем шляться среди тех руин? - наемник махнул рукой в сторону еще неисследованных зданий. В легендах говорится про какой-нибудь ориентир, возле которого можно найти живую воду?
- Ничего там не говорится, - буркнул Рейнард. – Будем искать везде, где сможем. И поднимите все же медальон, пока я его снова в слизи не умазал! – такое наплевательство к семейной реликвии малость коробило, - И еще, вы б поосторожнее до меня дотрагивались, - он пристально взглянул на Лестера, - вдруг эта гадость заразна? Будет три слизня. У меня после возвращения свидание было запланировано – приползем в виде желе, вот моя невеста порадуется!
Брэдхард не сдержал улыбку, представив, как Ивейн вручают в чашечке желе с глазками. Или нет, чашки будет мало – скорее, тазик с желеобразной медузой. Вообще-то грустно, и маг сам не мог понять, что заставляет его улыбаться.
Подняв украшение с земли, Ръян бережно смахнул с него пыль и песок и спрятал ключик к богатству в карман. Мысли о награде воодушевили наемника и придали новых сил. Стоило постараться, если не хотелось упустить деньжат.
- Если это Проклятье, то мне оно не страшно, - фыркнул Лестер, помогая магу подняться и наблюдая, как наемник поднимает из пыли блестящую висюльку. - Слизь с шерстью не сочетаются, а у нас в роду все чем дальше, тем больше обрастали. Дед мой к концу жизни и вовсе зубами мог кости дробить и спать, не укрываясь. Но он старый совсем был, зим сорок, не меньше, - за болтовней они свернули в одну из изящных, наполовину утонувших в песке арочек, выведшей их к целой мешанине домов. Солнце садилось, и от полуразрушенных строений тянулись длинные тени, заставляющие пристально вглядываться в затемненные участки.
Идти впереди Лестер предоставил Ръяну - в конце концов, в пустынях наемник наверное и впрямь разбирался получше их обоих.
- А невесте чего, со слизнем проблем нет, опустил его в водичку и ладно, на одежду тратиться не надо... - заметив, что эта шутка Рейнарда, кажется, не воодушевила совершенно, Проклятый виновато дернул ушами, поспешил переменить тему. - Шучу. Хорошая невеста-то? Как там они у вас, людей - все в тряпочках с головы до ног и пахнут приторно...
- Тебе может и не стоит опасаться... - хмыкнул Ръян в ответ Лесту.
Верить в то, что проклятье передается через прикосновение - он может и не верил, но все-таки мага сторонился. Стать желеобразным и радовать девушек только своим блеском - наемнику совсем не улыбалось. Но все-таки Ръян старался не думать о плохом и больше думать о деле. Пусть город и выглядел безжизненным - обманываться не стоило. Один раз они чуть не поплатились жизнью за это и допускать ошибку второй раз не хотелось. Но как не прислушивался и не вглядывался Ръян - по улицам шумел лишь тонкий ветерок.
- Да, в тряпочках... - отстраненно отозвался мужчина. - К сожалению. Без тряпочек всяко лучше...
Задумавшись, мужчина продолжил речь лишь спустя пару минут:
- Я вот думаю, вряд ли такая вещь, как живая вода будет течь где ни попадя... Наверное, надо искать что-то вроде храма или замка... Что-нибудь древнее... Древнее чем все эти руины.
- Наверное, - согласился Рейнард. – Знать бы еще, что тут самое древнее...
Все строения для мага выглядели одинаково старыми, и, главное, никакого отклика магии он пока не ощущал – дома как дома, разве что нежилые и малость развалившиеся.
- А невесты, они и без тряпочек бывают, - ответил он Лестеру. – Особенно, если хорошие. Ее Ивейн зовут. Без тряпочек – просто шик, - земля перед глазами покачнулась, пришлось крепче ухватиться за плечо проклятого. – Давай остановимся ненадолго...
Проклятый сощурился: людей он различал неважно, но по именам и знал немногих, а имя, произнесенное магом, показалось чем-то знакомым.
- Остановимся? - Рейнарда и впрямь шатало, и видно было, что дальше ему идти будет трудно даже при поддержке Лестера. - Ну давай. Да и вечереет уже...
Он помог Брэдхарду дотащиться до ближайшего более-менее крепкого дома. Изнутри здание было занесено песком, но стены давали хоть какую-то иллюзию защищенности.
- Забавно, - задумчиво проговорил Лестер, сгружая мага у стены. - А я видел человеческую женщину с таким именем. И тоже того... без тряпочек, - он скабрезно хмыкнул, оглядывая остатки жилища. - Улмарру, командиру нашему, двоих таких притащили, человеческих. Одна-то ему для чего-то там нужна была, важная шишка, светленькая такая, и глаза на мокром месте, а вторую он видимо себе решил просто так оставить. Как раз Ивейн. Глянулась наверное, ну да она и постарше была.
- Расскажи мне про эту Ивейн, - нет, маг не думал, что она «та же самая», мало ли одинаковых имен, но хотелось отдохнуть – ноги не держали, - и про Ула. Кто он? – Рейнард опустился на песок около стены и откинувшись назад, закрыл глаза.
- Что рассказать-то? - Лестер растерянно пожал плечами. - На Улмарра я работал, дело у меня там было. Ну да его братия мне не сильно по душе, слишком буйные. И на рожон лезут. Лишь бы прибить кого. Называют себя Красным Клинком и считают, что если людей побольше попереубивают, те для них место наверху освободят, - идеалы Клинка Лестеру никогда не были особенно близки, хотя самого Улмарра Проклятый считал весьма неглупым. - А Ивейн эта... ну, девка как девка, я в ваших не очень-то понимаю. Темненькая такая, шкурка тонкая, глазищи большие, синие. Сиськи ничего так. Но я на нее не слишком смотрел - раз Улмарр себе определил, так я порядок знаю, на чужих баб не лезу. А что уж там он с ними с обеими дальше сделал - мне неизвестно. Ушел на болота и девок за собой увел, и ни слуху, ни духу. А я и ушел, делать мне там нечего больше было... Эй... ты спишь что ли? - Проклятый замолчал, толкнул мага в бок.
Рейнард и на самом деле спал. Сам не заметил, как сознание отключилось полностью, и последние слова Лестера до адресата так и не дошли.

0

15

Долго идти не пришлось, Рейнарду стало хуже и было принято решение сделать передых. Ръян провел Лестера и мага до укрытия, заглянул внутрь и удовлетворенно кивнул.
- Посторожи его? Я схожу осмотрюсь...
Солнце потихоньку клонилось к горизонту и, похоже, сегодня они уже дальше не пойдут. А если уж придется ночевать в старых руинах не пойми какого города - то лучше осмотреться и хотя бы немножко быть уверенным в том, что за домом не свил себе гнездо очередной монстр, а через улицу не собрались на гулянку змеелюды. Обшарив каждый закоулок в радиусе пяти домов от места их стоянки, Ръян вернулся обратно. Рей без видимых признаков жизни подпирал стенку, а Лест сидел рядом.
- Надеюсь, он спит, а не помер? - вздохнул наемник.
На мага было жалко смотреть - осунувшийся, бледный... а теперь еще и слизью покрытый. Пожалуй Ръян сочувствовал ему и его невесте, которой предстоит получить дурную весть. "Нечего думать о плохом, пока это плохое не случилось..." - наемник тряхнул головой, прогоняя дурные мысли.
- Я пошарил по местности, - обратился он к Лестеру, - все тихо, никаких признаков жизни, никаких следов. Но лучше всем скопом спать не заваливаться. Не хочу, чтобы нас снова врасплох застали, если змеелюды где-то таятся и ждут удобного момента. Я подежурю первым, потом разбужу тебя. А ты уж разбуди все нас с утра пораньше. Надо бы найти чего пожрать, а за ящерицами охотиться - это не в оленей стрелять, - придется попотеть.
Ръян вздохнул и сел около входа, положив меч на колени. Предстоял долгий вечер и ночь. Болтать особо не хотелось, а потом стало и не с кем, когда Лест завалился спать. На пустыню вместе с темнотой опустился жуткий холод и наемник в который проклял того паука, из-за которого куртка осталась висеть в паутине. Если откинуть всех опасных тварей, которыми полна пустыня, мужчина больше всего не любил ее за эти резкие контрасты. Тишина давила на уши и чтобы не сходить от этого с ума - Ръян стал про себя мычать мелодию, что когда-то давно напевала ему одна очень миловидная девушка. Так время стало лететь чуть быстрее и когда луна встала посреди неба - наемник разбудил проклятого.
- Давай Лест, до рассвета - твоя очередь, - сдав смену, Ръян поскорее сам лег спать.
Следующий день не обещал быть легким - следовало запастись силами.

+1

16

Пока Ръян ходил осмотреться, Лестер растерянно плюхнулся на песок рядом с уснувшим магом. Разбудить его сейчас вряд ли представлялось возможным - да и нужно не было. Пусть лучше отоспится - глядишь, поднаберется сил тащиться завтра на поиски этого своего чудо-источника. Лицо Рейнарда было белым, словно известь, даже губы побледнели; черные волосы облепили голову, и выглядел он жутковато. Дышал, впрочем - медленно и неглубоко, но размеренно.
- Спит, - отозвался Проклятый, когда наемник вернулся и устроился рядом на ночлег. Он вполне разделял идею Ръяна: засыпать всем троим - не лучшая затея - поэтому безропотно согласился подежурить вторую половину ночи. Темнело в пустыне удивительно быстро, а под сенью полуразрушенного дома постепенно сгущался и вовсе почти непроглядный мрак. Плохо, что огня нет - лучше было бы видно, да и совсем ослабевший маг бы, может, отогрелся. С другой стороны - поди разбери, кого там этот огонь еще приведет сюда...
Время до рассвета, выпавшее на караул Проклятого, также прошло спокойно. Лестер сидел неподвижно, лишь уши настороженно шевелились. Да только зря - ни крика ночных птиц, ни шороха от пробегавшей ящерицы. Пустыня, совсем недавно казавшаяся ему единым живым существом, теперь была мертвой, как камень. Или как этот заброшенный, жалкий город.
Когда небо начало светлеть, Лестер растолкал Ръяна:
- Вставай. До жары пойдем, - и повернулся к Рейнарду, так и продолжавшему полусидеть-полулежать в своей странной закостеневшей позе. - Рей! Ты там как?
Он тронул было мага, но тут же отдернул руку: пальцы коснулись твердой оболочки, мутной засохшей корки, облепившей несчастного с головы до ног. Рейнард никак не отреагировал ни на оклик, ни на попытку дернуть его за плечо, переворачивая на спину - перевалился с глухим стуком, будто кукла. Мерзкая корка успела слепить ему глаза и рот, наверняка и в уши набилась.
- Что за дрянь?! - Лестер встряхнул Брэдхарда посильнее, надеясь привести в чувство - только голова безжизненно мотнулась. - Ръян! Он что...
Проклятый, осторожно подцепив когтем, сковырнул засохшую пленку с лица мага и не сдержал забористого ругательства. Если вчера Рейнард выглядел просто больным, то сегодня...
- Помер? - почему-то шепотом спросил Лестер, не сводя глаз с безжизненно-белого, холодного лица с посиневшими губами и заострившимися резкими чертами. Сердце не билось. Дыхания не было. Брэдхард умер - и умер давно, наверное еще в начале ночи. А они проморгали оба.
Было так мерзко, что захотелось заорать. Ради чего? Ради чего ты, дурак, тащился в такую даль - чтобы помереть от какой-то вонючей слизи когда ты, может, в двух шагах от своего драгоценного источника?!
Какие же они слабые, эти человеческие маги...
Как-то не думалось сейчас о возвращении или о награде какой-то. Просто обидно было - за Рейнарда - ужасно обидно.
Снимет теперь синеглазая Рейнардова невеста свои тряпочки для кого-нибудь другого. Даже, небось и не вспомнит, что помер в такой дали от дома в злосчастной пустыне, где на сотни лиг людей не найдешь, только змеелюды поганые ползают.
Лестер отпустил мага, и тот неловко завалился на бок, в наметенный из расщелин дома песок.

Отредактировано Лестер (2014-11-05 21:29:03)

+1

17

Проснулся Ръян сразу, как проклятый его растолкал. Словно и не спал последние четыре часа. Протерев глаза, наемник поднялся с песка, зябко ежась. Небольшая разминка-зарядка немного разогнала кровь и согрела мужчину, пока Лестер будил мага. На восклик проклятого Ръян сразу обернулся, опасаясь, что "дрянь" - это какое-нибудь существо, заползшее в их дом и решившее полакомиться людьми. Но оказалось, что Лестер говорил про самого мага. Тот валялся на песке, безжизненный и бездыханный, и... покрытый какой-то коркой? Ръян нахмурился, подойдя чуть ближе. На душе было как-то жутко и не уютно. Почему они вчера перед сном не проверили как там Рейнард? Может был бы шанс помочь ему, спасти. Может если бы они промотались всю ночь в поисках заветного источника - то нашли бы его и тогда Рей был бы жив. Но нет... Поддались общей усталости, решили сами отдохнуть и дать отдохнуть магу. Теперь он будет отдыхать вечность.
- Да, умер, - Ръян положил руку на плечо Лестера. - Мы уже ничего не сделаем.
Мужчина опустился на колени рядом с магом, вздохнул, разглядывая его и покачал головой. Может он и не от болезни помер, а из-за того, что слизь закупорила ему нос и рот? От такого предположения стало еще гаже, ведь если бы они не спали - помогли бы Рею справиться с этой гадостью. А теперь уже ничего не сделаешь. Снова вздохнув, Ръян накидал песка на тело мага. Копать глубокую яму руками не было смысла, тем более в песке, а так хоть тело будет прикрыто, и никакие ящерицы или другие гады не надругаются над ним. Произнеся короткую молитву Доррану, наемник встал с колен и отряхнул песок со штанов.
- Пошли, Лестер, нам тут больше делать нечего. Если только сами не хотим присоединиться к Рею.
Кинув последний взгляд на холмик из песка, Ръян вышел из домика и осмотрелся. Мертвый город теперь казался еще мертвее, если такое вообще возможно. Вчерашняя разведка дала дополнительную информацию - теперь наемник знал в какую сторону город разрастался, а в какие уходили окраинные здания.
- Когда вчера бродил среди руин, заметил что в ту сторону они становятся плотнее друг к другу, - мужчина указал Лестеру в какую именно сторону. - Думаю там центр будет. А если пойти в ту сторону - выйдем в пустыню. Можно пройтись до центра и поискать гнезда каких-нибудь птиц или мелких животных - должен же хоть кто-то облюбовать себе постройки, как убежище.... либо можно выйти в пустыню и поискать ящериц нам на завтрак. Что скажешь?

+1

18

Поднявшись с занесенного песком пола, Лестер тупо смотрел, как наемник закапывает покрытое слизью оцепеневшее тело мага, как читает молитву. Сам Проклятый молитв не знал и смысла в них не видел. Все равно к нему - нечеловеку и чудовищу - боги никогда не прислушивались.
Наклонившись, он зачерпнул горсть песка, бросил на жалкий холмик. Скольких уже приходилось хоронить? Соплеменников и друзей в вымершей деревне - помещая тела в быстро наполнявшиеся болотной водой грязные ямы. Контрабандистов, случайно встреченных в Пустошах - в жесткой степной почве, подальше от ядовитого трупа мохнатой твари. Почти все, с кем он сходился более или менее близко, рано или поздно умирали. Даже тот, первый маг, Эйнар - Проклятый до сих пор не знал, жив ли тот. И Рия, оставленная в караване работорговца. А теперь вот еще и Рей.
Наверное, это знак - не цепляться за случайных знакомых. Друзей у такого, как он, быть не может.
- Пошли, - хрипло буркнул Проклятый, разворачиваясь спиной к холмику. Надо поскорее вернуться из пустыни и разойтись с Ръяном. Плохо будет, если еще и его придется хоронить.
Но в одном наемник был прав: без еды и воды они по пустыне далеко не утащатся. Но еды не было, а воду нести было не в чем. Значит, пока не вышли в открытые пески, нужно поискать здесь, как бы ни хотелось поскорее уйти отсюда.
- Пойдем поищем в городе, - коротко отозвался Лестер, поднимая с пола рейнардов меч и протягивая наемнику. Ръяну он больше подходит, а у него самого и нож есть, хороший.

Солнце вставало, и в его свете и постройки, и земля, и небо - все казалось выкрашенным в одинаковый песчано-золотистый оттенок. Домов становилось все больше, строились они теперь все плотнее друг к другу и разрушены были меньше, чем на окраинах. Чем ближе к центру - тем менее покинутым казался город. Даже песка на улицах почти не стало. Мертвый город, залитый светом, казался почти живым.
Слишком живым. Завывал ветер в пустых окнах, в обломках разбитой посуды - словно смеялось несколько человек. Тихо шелестел под ногами песок - как шепотки за спиной или приглушенный разговор неподалеку.
Воздух подрагивал от подступающей жары, и в этом трепетном мареве Лестеру казалось, что он видит солнечные блики на струях фонтанов, слышит запахи еды и благовоний, от которых щекочет в носу. Прошла мимо группа людей в легких, развевающихся одеждах из полупрозрачных, как воздух, тканей... или это игра солнечного света и теней? Мираж ли - вон тот покрытый полосатой тканью прилавок, на котором, ослепительно сверкая, россыпью навалены удивительные яркие камни? Тень ли - вон тот тощий старик в черном, сидящий на вытертом ковре и за бесценок предлагающий проходящим мимо груду каких-то глиняных черепков?
Лестер остановился, напрягся, положив руку на рукоять ножа. Если это люди - то почему не замечают их? Если призраки пустыни - то что им нужно?
- Ты... видишь их? - шепотом спросил он Ръяна. На миг повернул к наемнику голову - и спешащие кругом люди в своих ярких одеяниях исчезли, словно растворились в дрожащем воздухе. По-прежнему гудел ветер в продырявленных крышах, да падала на улицы города тень от возвышавшегося вдали, в самом центре города, огромного здания, длинным шпилем возносившегося к небу.

0

19

Искать решено было в городе. Без возражений Ръян кивнул, принял меч Рейнарда и последовал за Лестером в центр города. Новый меч он повесил с правой стороны. Пусть наемник и не шибко хорошо владел второй рукой, но оружие могло пригодиться, если основное вдруг выбьют из рук.
Солнце потихоньку вставало и это был тот зыбкий момент, когда в пустыне просто тепло. Ни безумно холодно, не ужасно жарко, а просто тепло. Но этот момент быстро пройдет, потому следовало поспешить с поиском еды и присмотреть убежище на время дневной жары. Мужчина заглядывал в каждый дом, что прилегал к улице по которой они шли, но ничего полезного не находил. Ни целой посуды, в которой можно унести воду, ни живности, которой можно перекусить. Один раз он увидел паука с кулак размером, но подумал, что даже если будет умирать с голоду - никогда не засунет эту тварь себе в рот. Но восьминогий дал надежду, что тут есть обитатели и помимо него. Должен же паук чем-то питаться, насекомыми, например. А если есть насекомые, то должны быть и ящерицы. По крайней мере Ръян на это очень надеялся.
В очередном доме он нашел не тронутую временем мисочку и вышел к Лестеру крутя ее в руках. Слишком маленькая, чтобы в ней тащить воду и слишком бесценная, чтобы тащить ее просто так. Пожав плечами, Ръян без сожаления бросил ее в песок за спину и стал присматриваться в какой бы дом зайти дальше. Но Лестер его остановил. Что-то тревожило проклятого, но что именно наемник не видел. На всякий случай осмотрелся по сторонам и прислушался... но все было тихо. Мертвый город оставался мертвым.
- Нет, дружище, - Ръян качнул головой. - Я никого не вижу. Тебе могли привидеться миражи. Это часто бывает в пустынях. Воздух раскаляется до такой степени, что играет с нашим зрением шутки... Тебе нечего опасаться.
Ободряюще похлопав проклятого по плечу, мужчина двинулся дальше. Впереди виднелось какое-то огромной здание и Ръян хотел до него дойти, пока солнце не стало обжигать. Возможно то был храм, возможно какой-то дворец правителя... Одно точно - здание не простое и наверняка богатое. А если так - то там можно найти посуду из металлов и будет хоть одна небольшая победа за сегодняшний день - решенный вопрос с запасом воды. А с едой уж что-нибудь придумают.
- Давай до того здания дойдем и жару уже в нем переждем, - Ръян поделился своими мыслями с Лестером. - Заодно там поищем посуду, может тамошняя прочнее будет.

0

20

Никого не видит?
Лестер повернулся было - хотел указать наемнику туда, где видел в последний раз группу незнакомых людей, разбирающих с расписного блюда груду каких-то неведомых плодов - но рука замерла в воздухе. Пусто. И впрямь привиделось?
Ръяну, наверное, лучше знать.
Проклятый облизнул губы - никакую емкость они так и не нашли, и тащить воду, даже если они снова вернутся обратно к фонтану, было не в чем. Неужто в этом городе не сохранилось ничего полезного? Видел же он в этих самых миражах такие кувшины с высокими узкими горлышками и здоровенные расписные вазоны с двумя ручками. Не самая удобная, конечно, посуда, но сейчас и она бы сгодилась...
Наемник, впрочем, предложил дело - если что-нибудь подобное и умудрилось дожить до нынешних дней, то поискать лучше всего было в том большом доме, возвышавшемся над прочими. Честно говоря, на это строение Лестер бросал пару взглядов украдкой, но спросить не решался. Таких здоровенных домов прежде ему не доводилось видеть. Даже при том, что несколько колонн, украшавших вход, обрушились, часть куполообразной крыши провалилась, штукатурка частично слезла от времени, а на ступенях был наметен песок, здание потрясало.
- А что это такое? - поинтересовался Лестер, размашисто шагая следом за спутником к сооружению. - Неужели там жил кто-нибудь?
В Карбо этот кто-нибудь наверняка мог бы купить полгорода. Уж если сумел отгрохать такую махину...
С тихим шорохом съехала вниз часть песчаного склона, почти по самую крышу засыпавшего ближайший дом. Лестер мгновенно, как растревоженный зверь, развернулся на звук, высоко подняв нож - этот проклятый город, уже забравший одну жизнь, заставлял его нервничать.
Тем не менее, никого там не оказалось. Песок периодически осыпался то здесь, то там, а легкое волнообразное движение наверняка было вызвано сухим и горячим ветром, усиленно продолжавшим обрушать город на протяжении веков.
Лестер настороженно махнул хвостом, вытянувшись вперед, как гончая, подождал с полминуты и поспешил догнать Ръяна. Остаться здесь одному почему-то казалось еще более жутким, чем встретиться с парочкой-другой пауков вроде того, что они видели на входе. Рей остался там - один. Может, он теперь тоже станет одной из тех теней, что ходят по городу? Как их? Миражи.
Ступени гигантского храма частично раскрошились, но массивные приоткрытые двери время, на удивление, не тронуло. Лестер придержал наемника на входе - своему носу и зрению он доверял в полумраке больше, чем человеческим, - вошел внутрь первым.
Внутри было темно и тихо. Воздух был сперт, едва ощутимо пахло чем-то сладким - вроде той злосчастной лаванды, которой его измучили в Меран-Эре. Вздымались вверх массивные колонны, свисали с потолка, на манер памятной паутины тонкие, полуистлевшие занавеси, создавая дополнительные тени. Через разлом в крыше проникал слабый луч света - солнце вставало все выше, и, отражаясь от напольных плит, то здесь, то там отблескивало золотом.
- Для чего такой огромный зал? - Лестер ступал осторожно, будто не по гладкому полу шел, а по горячим угольям. Двенадцать статуй, размещенных в нишах вдоль стен, были единственным украшением. Сработанные из гладкого голубовато-белого камня, они были почти не тронуты временем, но по ним Проклятый лишь скользнул взглядом. В дальней стене он заприметил еще одну дверь - зал оказался сквозным - и устремился туда.
За дверью оказался просторный внутренний двор. Должно быть, по задумке строителей, здесь был сад, питаемый из большого округлого источника в центре. Неведомые жители, столь любившие четкие и прямые линии, отчего-то не озаботились оградить или облицовать источник. Здесь пахло свежестью, а подступающую жару смягчали расползшиеся за неведомое количество лет заросли: незнакомые Проклятому растения густым ковром покрывали землю, обвивались вокруг колоннады, запустили стебли на крыльцо и даже почти затянули небо над двориком.
Воспрянув духом, Лестер поспешил к источнику - но тот был пустым и пересохшим. На дне сверкали крупинки песка - но воды не было ни капли. Откуда тогда взялась вся эта зелень? Разве что под землей что-то текло...
- И здесь воды нет, - констатировал сбитый с толку Проклятый, отступая от берега. - Может мы...
Договорить он не успел. Уже знакомый шелестящий звук заставил насторожиться. Словно шуршание песчинок - или звук сухого чешуйчатого тела по каменным плитам.
- Змеелюды... - прошипел Лестер, хватаясь за рукоять ножа и весь обращаясь в слух.

Отредактировано Лестер (2014-11-09 20:03:10)

+1


Вы здесь » Нирейн » Завершенные эпизоды » Мертвые города-2 /10 Ноэмри 1443


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC