http://forumfiles.ru/files/0012/83/26/51080.css
http://forumfiles.ru/files/0012/83/26/49962.css

Нирейн

Объявление

Уважаемые игроки и гости!
Форум официально объявляется закрытым, благодарим всех за игру!

Просветиться здесь. Соблюсти строжайшим образом.


О текущих квестах читаем здесь.

В настоящий момент основная игра ведется в Княжестве Антерос. Совсем недавно взошел на престол новый Великий Князь, и теперь его задача - укрепить свое положение и спасти разваливающуюся на части страну. Северный город Вересса захвачен Проклятыми, над горами то и дело мелькает тень Левиафана - древнего Дракона, подчиняющегося террористам Клинка. К тому же и в самой столице не утихают разногласия среди дворян Княжества. В довершение ко всему, ко двору прибывает посольство Текианы - но с какой целью?


Нужные персонажи

В игру особенно нужны рыцари, дворяне, маги и аристократия Антероса, а также представители посольства Текианы и Проклятые из Красного Клинка. Никогда не будут лишними Охотники - для них работа найдется всегда.

Изучаем, думаем, подбираем образы)


Майр - администратор. Демиург, генератор идей и всевидящее око.


Инриси - администратор. Ответственна за общие вопросы и приемку.


Рия, Жаклин, Зисизохитакиэйка - модераторы. Помощь в ведении квестов и создании контента.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Нирейн » Страницы прошлого » Охота на лисиц / 14 Ноэмри 1441г.


Охота на лисиц / 14 Ноэмри 1441г.

Сообщений 21 страница 37 из 37

21

Утро началось с бодрого возгласа неуемного Эдварда где-то над ухом и боли в затекшей в неудобном положении шее. Через оконце, у которого прикорнул ар'Дис, пробивались яркие солнечные лучи - в противовес вчерашнему, день обещал быть хоть и холодным, но ясным. "Шпион" валялся на том же месте, где маг его и оставил. Ну и поделом ему. Вдруг сдохнет сам собой?
Форенс потер лоб - после этого стишева пойла (или стишева цыпленка?) накануне самочувствие было как-то... не очень. Знать, из чего в здешнем захолустье готовят такие деликатесы, не хотелось совершенно. Маг выпутался из одеяла, небрежно бросив его на лавку, приветственно кивнул эр Грэйхэму (похоже, Рыжий в комнате не ночевал совсем, судя по неразобранной третьей кровати) и, дробно стуча сапогами, спустился вниз.
В бочке под лестницей обнаружилась вода - достаточно чистая и холодная, чтобы взбодриться и привести себя в чувство. Не сказать, что мерзкое головокружение сразу улетучилось, но стало определенно веселее, появилось зверское чувство голода.
За столом Эдварда уже восседала симпатичная темноволосая девица - и где проныра Грей только такую нашел в этой дыре? Решив, что выспросит этот секрет у Рыжего как-нибудь потом, Форенс преувеличенно жизнерадостно бухнулся за стол.
Секретами Эдвард, впрочем, делился охотно, даже их с Кристианом уже представить успел. Проводница? Эта?
- До ближайшего борделя, не иначе, - себе под нос хмыкнул ар'Дис, кивнув девушке и высматривая глазами вчерашнюю подавальщицу. Женщины-Охотницы, конечно, бывают, но редко кто из них мог похвастать такими... выдающимися данными. Впрочем, мало ли, какую работу выполняет госпожа Вильерс? Иногда на задание Ордена требуются и не только рубаки-воины.
- Какие планы? - Форенс утянул с тарелки Грея кусок буженины. Вернувшаяся трактирная толстушка бухнула поднос на стол с такой силой, что едва не выбила трофейный кусок у ар'Диса из рук. Взгляд, который она переводила с невозмутимого Рыжего на Клэр, был исполнен столь праведного гнева, а физиономия Грея - такого благодушия, что ар'Дис невольно хмыкнул.
- Чем это ты так ее обидел? - полюбопытствовал Форенс, когда подавальщица скрылась. - Неужто объел?
Вера в то, что все пройдет гладко, постепенно возвращалась вместе с аппетитом и проходящей головной болью. Всего-то делов - дойти до деревушки, снести ее к Бездне и вернуться обратно. И задание выполнено, он - в рядах Ордена. Можно и перетерпеть.

+1

22

Спал Кристиан тревожно, сказывалась неопределенность и чужая территория. Так что наступлению утра и побудки он был несказанно рад. Если бы дело было обычным, рядовым, и происходи все дома, он бы может и встал посреди ночи, занявшись какими-нибудь делами, но тут хороший отдых необходим. Мало ли что ждет их впереди.
Но какие бы мрачные мысли не одолевали мужчину, вниз он спустился вполне бодрый и как всегда невозмутимый. Чего сказать нельзя было о молодом Охотнике, Форенс явно мучился то ли похмельем, то желудком, и выглядел изрядно помятым. Эдвард напротив был бодр, да и та самая обещанная проводница уже сидела за столом.
"Замечательно, можно не задерживаться" - спешка в этом деле тоже была чревата проблемами, но и строить теории на пустом месте Кристиан не любил. Детальный план можно будет разработать и на месте.
- Доброе утро, рад знакомству. - Крис кивнул Охотнице и опустился на лавку, в последний момент успев отклонится и из кружки плеснуло не на рубашку, а мимо. Подавальщицу с утра явно встала не с той ноги, но заострять на этом внимание, как и ругаться с излишне эмоциональной бабой, мужчина не стал. Вместо этого проговорил, обращаясь к своим спутникам. - Если возражений нет, то рассиживаться тут мы не будем, а сразу отправимся в путь. - Возражений не последовало ни от новоприбывшей Охотницы, ни от Эдварда с Форенсом. Так что завтрак они прикончили быстро, расплатились с хозяином и двинулись в путь. Здесь ведущую роль Крис отдал девушке, если она проводник, то и лезть не стоит, просто запоминал приметные ориентиры. Уже по привычке на всякий случай.

+1

23

Путь до места назначения прошел без приключений. Лошадей оставили в деревне – по узким горным тропинкам,  давно заросшим, а кое-где еще и обвалившимся, верхом не проехать, как ни старайся.
Клэр ориентировалась в лесных зарослях, словно гуляла по собственному дому. Шел бы Рыжий один, наверняка бы, заблудился – для него все кусты и деревья казались на одно лицо. Как тут запомнить, куда поворачивать? К сельским жителям, которые сызмальства с природой на «ты», Грей себя приравнять, увы, не мог.
К полудню добрались до небольшой площадки, с одной стороны ограниченной отвесной скалой, с другой – обрывом, поросшим по краю низким кустарником.
- За мной, господа, - Клэр бросила вещевой мешок на землю и, низко пригнувшись, подобралась к кустам, затем и вовсе легла, разглядывая что-то сквозь ветки с края обрыва.
Эдвард повторил ее маневр.
- Ваша цель во-он там, - вполголоса произнесла девушка, всматриваясь куда-то вниз.
Рыжий проследил за ее взглядом: и правда, заброшенная деревушка располагалась прямо под ними. И хоть на данный момент была безлюдной, особо заброшенной не выглядела: круглую площадь  в центре, от которой разбегались в стороны дома, и от которой за столько лет не должно было ничего остаться, растительность не заполонила – значит, кто-то следил и чистил время от времени, вырубая кусты и вытаптывая сорняки. Эдвард насчитал чуть больше десятка пусть покосившихся, но еще вполне сносных, строений, в которых мог кто-то обитать. Еще несколько крыш торчали из лесных зарослей, но есть ли там обитатели, или жилища заброшены, оставалось только гадать. Крика домашней скотины или лая собак не доносилось. Самих обитателей, на которых ссылались наблюдатели Ордена, тоже не было видно. Ни души. Пусто.
- Где все? Деревня же обитаема, иначе по кой мы сюда тащились? – Эдвард, как ни старался, не заметил даже малейшего движения внизу.
- Да, кто знает, - протянула Клэр. – Вчера копошились. Появятся еще ближе к ночи, днем они не особо активны, - она отползла подальше от края и поднялась на ноги. – В общем, я вас привела, дальше сами решайте, что делать – моя миссия тут заканчивается. Какие-то вопросы еще будут?

Отредактировано Абигор (2014-11-21 19:29:03)

+2

24

Денек разгорался: несмотря на вчерашний ливень и раскисшую дорогу, видно было далеко и ясно. Вместе с отступившими тучами развеивалось и поганое настроение ар'Диса: маг глубоко вдыхал холодный воздух, особенно сладкий после затхлой таверны, негромко насвистывал фамильярненькую "Крошку Бесси" и от нечего делать разглядывал спину и бедра шагавшей впереди Клэр. На госпожу Вильерс, в общем-то, куда интереснее было смотреть спереди, но увы - узкая и крутая дорога, постепенно забиравшая в горы, позволяла любоваться только теми пейзажами, что красовались непосредственно перед глазами.
К полудню, впрочем, веселье поубавилось: здесь шли уже тише и осторожнее, и Форенс заметил, что попутчики цепкими, привычными взглядами окидывают близлежащие заросли. Очевидно, было уже близко.
С площадки, куда они в конце концов добрались, открывался неплохой обзор на раскинувшуюся внизу деревню. Или то, что когда-то ею было: несколько жалких лачуг и заброшенные дворики. По сравнению с Верхними Ворлами, Нижние казались прямо-таки изысканным поселением.
- И это здесь обитают монстры, пожирающие людей? - с сомнением протянул Форенс, примостившись на краю обрыва рядом с Клэр и Эдвардом. - Где им тут прятаться-то - в колодцах сидеть?
Воображение сразу нарисовало толпы умберийцев, посверкивающих со дна колодца яркими красными глазами, почти неразличимых в темноте и дожидающихся наступления ночи. Зрелище, даже мысленное, было отвратным.
Тем не менее, пришлось ждать. Сидеть, спрятавшись в зарослях, на краю продуваемого обрыва и изредка кидая взгляды вниз, на безмятежную вымершую деревушку. Клэр испарилась, пошептавшись о чем-то на прощание с Греем - исчезла в зарослях так же тихо и ловко, как и дошла сюда. Воцарившиеся тишина и скука грозили медленной смертью.
Маг попробовал вздремнуть. Попробовал безотрывно глазеть на деревню. Попробовал вслушиваться, не доверяя глазам. Не происходило ровным счетом ничего.
- Слушай, Рыжий, - не выдержал наконец ар'Дис, в очередной раз пересаживаясь поудобнее на жесткой земле. - А эта Клэр, она... не могла перепутать или завести не туда? Мало ли. Нет, тебе-то ее, конечно, лучше знать, - маг коротко усмехнулся, изобразив ладонями в воздухе впечатляющие формы Вильерс, - в том числе и про то, что у нее на уме, наверное. Но все же. Может, не дожидаться ночи, а попробовать поискать кого-нибудь сейчас? Ведь если они более активны в темноте, то сейчас, наверное, дрыхнут, нам же проще...
Фразу Форенс не закончил, оборвал на полуслове: по окраине деревушки, не особо скрываясь, шли двое. Один - высокий, укутанный в истрепанный плащ, шагал широко, но то и дело притормаживал и наклонялся, прислушиваясь к тому, что говорил второй - щуплый коротышка, едва ли по плечо своему спутнику, при каждом шаге прихрамывающий на правую ногу, словно в колене она не сгибалась.
- Это они? - выдохнул ар'Дис, жалея, что не может услышать, о чем говорят шпионы Проклятых. - Это Морган?

+1

25

Коней пришлось оставить в деревне, так что кольчугу под куртку Крис надел загодя. Конечно, двигаться в ней бесшумно и легко было значительно трудней и приходилось прилагать больше усилий, но лучше так, чем совсем без защиты. В таком деле куда бы лучше подошел полный доспех, но, что есть, то есть...
"Еще лучше к этому делу подошел бы полный отряд." - Мысленно хмыкнул мужчина, однако вслух ничего говорить не стал, наблюдая за притихшей деревней. В том, что она именно притихшая, а не пустая, Охотник не сомневался. Дураки в ордене долго не задерживались, потому ошибка была практически исключена. Да и в том, что Клэр привела их в нужное место, он был уверен.
- Это та деревня, - вместо Эдварда Форенсу ответил Кристиан, - ее местоположение совпадает с тем, что отмечено на карте. Обычно в домах деревенских жителей имеются холодные погреба, где они хранят свои запасы... И как правило эти места достаточно обширны, чтобы проклятые, если они не гиганты, конечно, могли переждать там день, чувствуя себя вполне комфортно. - Ну а если здесь Морган, который вряд ли будет тешить себя иллюзией, что кража сойдет ему с рук, то нет ничего удивительного в том, что Проклятые притихли. Либо прячутся, пережидая, по его совету, либо что-то готовят. Возможно побег, а возможно и какую-нибудь вылазку. Эта мысль заставила нахмуриться, нет, вылазки допустить Крис никак не мог... От мрачных мыслей отвлекло появление двух фигур, разглядеть высокого человека или нечеловека не удавалось из-за плаща. А вот коротышку отчасти разглядеть можно было, но толку?
- Коротышка - не Морган точно, про второго ничего не могу сказать. - По росту мужчина судить не взялся бы, а все остальное надежно скрывал плащ. - Ночи дожидаться не будем, - помолчав, проговорил Кристиан, - действовать начнем сейчас. Форенс, каков максимум твоих возможностей?

+1

26

Эр Грэйхэм какое-то время размышлял, всматриваясь вниз. Секунды шли - Форенсу казалось, что он физически ощущает их движение. Так же, как и движение людей внизу, шагавших, по всей видимости, в один из самых больших домов в центре деревни.
Пойдем сейчас?
Сердце дало радостный кульбит. Наконец-то, действовать! Если бы ждать пришлось до заката, он бы, наверное, не выдержал. А что касается пределов силы...
- Я на боевого мага учился, - ответил ар'Дис, внутренне собираясь и концентрируясь. Крохотные воздушные завихрения шевельнули его волосы, полы плаща. - Могу создать сильный вихрь, отбросить в сторону. Могу поднять в воздух... тебя, например. Или Эда. Или себя. Недолго, минут пять-семь. Щит держу около получаса, если не отвлекаться. Могу действовать "удавкой" или душить, но предпочитаю "клинок", он лучше дается. Использовать одновременно атаку и щит не могу - сил не хватает. Если выкладываться на максимум, досуха - полчаса буду держать. Потом - откат.
До полного отката Форенс доходил пока что лишь один раз, на экзамене, когда проверяли пределы сил каждого ученика и специально "выжимали" по полной. Состояние, в которое он впал после этого, назвать просто хреновым не повернулся бы язык, и повторять это ар'Дису не хотелось бы, но если придется - повторит, куда деваться.
По крайней мере, Крису он попытался ответить максимально честно, не приукрашивая собственные возможности. Не тот случай.
- Если спустимся и подберемся поближе, могу оглушить их, - предложил Форенс, азартно блестя глазами. - С такого расстояния не докину, высоко слишком. Идем?
- Да, - чуть подумав, кивнул Кристиан, - идем. Держись позади, если тебя сомнут сходу, можно считать, что задание провалено.
Форенс спорить не стал: кивнул и вслед за Эдвардом направился по крутому, скрытому кустами и редкими деревьями склону вниз, с горы.
Однако к тому моменту, как они достигли подножия, деревня вновь была тиха и безлюдна. Из домов не доносилось ни звука, в окнах и около полуразваленных строений не было заметно ни движения. Словно парочка, столь открыто шагавшая по деревне, провалилась сквозь землю, бесшумно и незаметно.

+2

27

Тишина и пустота, словно все вымерло, и если бы не вырубленные кусты то там, то здесь, протоптанные тропинки, свежеприколоченные доски, которыми латали дыры в старых домах, то Эдвард бы поверил в нелюдимость и заброшенность. Но... Все вышеперечисленное намекало, что Верхние Ворлы все же обитаемы.
Куда ушли люди, которых видели с горной площадки, непонятно.  Искать по домам? Возможно, но опасно: там территория проклятых, и свой дом они бы обезопасили, если бы имели хоть какие-то зачатки разума. И они их имели – два типа, которые тут только что мелькали, безумных животных не напоминали. Исходя из всего этого, Рыжий бы предпочел выкурить местных на открытое пространство из нор, выследить, подкараулить и перебить, видя, что вокруг, чем лезть наобум в чужое логово. Но заправлял сейчас не он, а Крис – за ним и последнее слово. Вот получит после задания Грей свою четверку, тогда и будет сам планировать выполнение работы. 
Эдвард кивнул на протоптанную дорожку к крайнему дому. Проверять  - так все подряд.
Его поняли с полуслова. Точнее, полукивка. 
К дому подкрались бесшумно. Форенс остался следить за входом и окнами, Кристиан и Эдвард проникли внутрь темного помещения. Дом не был покинут, хоть и оказался пуст: простенькая мебель, посуда, одежда – кто-то тут жил, но сейчас отсутствовал. То же самое повторилось и со следующей хибарой. А потом еще и еще.
Повезло, когда Охотники уже и таиться-то перестали – от кого прятаться, если все давно сбежали? – темный силуэт в очередном домишке юркнул куда-то под стол, сопроводив бегство характерным стуком. Сунувшийся было за ним Эдвард, успел заметить, как захлопнулась крышка, скрывавшая спуск в подполье.
- Идем?  - откинув стол и отворив вход в темный бездонный лаз, Рыжий вопросительно уставился на Криса. – Фора звать? Или пусть сторожит?
- Идем, - кивнул Кристиан, - зовем, мало ли что, - оставлять мага одного было чревато.
Грей быстро вернулся на крыльцо и махнул рукой, мол, иди сюда – мальчишка должен был увидеть и понять. Кричать на всю деревню и привлекать лишнее внимание, Рыжий не рискнул: мало ли где еще Проклятые затаились и следят за ними.
Поминутно бдительно озираясь по сторонам, маг подобрался к двери, прошел внутрь и уставился на чернеющий в полу лаз.
- Это куда?
- А стиш его знает! – буркнул Эдвард, проверяя ведущую вниз приставную лестницу – вроде, крепкая. – Разнеси-ка там все внизу, на всякий случай, и я спущусь.
В темноте подполья тускло что-то отсвечивало, значит, источник света там какой-то был.
- Отойди подальше, - хмыкнул Фор, склоняясь над люком.
Что-то грохнуло, с шумом покатилось, свистнул набравший бешеную скорость ветер - будто вниз, в лаз, рухнуло нечто тяжелое и острое. Отблеск света внизу погас. Лестница слегка накренилась. Маг с довольным видом встряхнул руками.
Эдвард тем временем вытащил из старого сундука в углу комнаты масляный фонарь – вполне рабочий на вид. Немного повозился, зажигая, и вернулся к лазу.
- Тогда я пошел... - неизвестность внизу не сулила ничего хорошего, но мечта о карьере грела сердце, и завалить это задание Рыжий не собирался: выполнит – что бы не поджидало в темноте.
Лестница уходила метров на двадцать. Ничего страшного не произошло, если не считать, что последние две или три ступеньки отсутствовали – Грей попросту шлепнулся на земляной пол, сорвавшись и чуть не угробив фонарь, тихо шипя проклятия стишам, Форенсу, всем уродам, тут обитавшим, и их матерям.

+2

28

Когда они спустились в деревню те двое, разумеется, скрылись. Скорее всего, как и предполагал Кристиан, в подвале одного из домов. Оставалось надеяться, что за время пребывания здесь Проклятые не успели соединить погреба лазами, тогда охота превратится в вытравливание из нор крыс. А крысы, как известно, очень опасны, когда загнаны в угол.
На первый взгляд деревня была и впрямь заброшена, и природа старательно забирала свое, но то там, то тут мужчина обнаруживал следы прибывания живых существ, причем существ разумных. Сколько же здесь их собралось? И насколько они контролируют себя? По прежнему опыту Крис прекрасно знал, что потерявший разум проклятый гораздо более серьезный противник, и даже с одним справится непросто. А если их больше? Меч мужчина обнажил еще во время спуска и так и не убирал его. Доблестные рыцари считали такой поступок трусостью, умные и хитрые охотники - разумной предосторожностью, бывает и так, что вытащить меч ты просто не успеешь. Именно поэтому Проклятые, внезапно выпадавшие из каких-нибудь укрытий, первым делом отрывали головы таким вот "рыцарям". Но пока все было тихо, они медленно обходили дом за домом, следы прибывания Проклятых находились, но вот оставивших эти следы пока было не видно, а погреба оказывались именно погребами, а не логовами.
"Вряд ли бы они успели уйти, слишком короткий срок... Скорее сосредоточены в одном месте" - и это с одной стороны было хорошо, можно было не распыляться, а нанести один точный удар. А с другой - это же было и проблемой.
Такой точкой и стал один из домов - чуть больше и богаче на фоне остальных. Останавливать Эдварда Кристиан не стал, дал спустится первым. Потом пошел сам, благодаря свету от лампы вовремя заметил сломанные ступени и не оступился, просто спрыгнув на земляной пол. Пару мгновений постоял прислушиваясь, но все было тихо и спокойно.
- Хорошо они тут устроились... - тихо пробормотал мужчина, осматривая стены. Раньше это и впрямь был подпол, где хранились припасы, вон, даже половина рассохшейся бочки до сих пор валялась у лестницы и на стенах были видны остатки деревянных полок. Но проклятые изрядно поработали над этим местом, и теперь от него дальше шел темный коридор.
На этот раз Кристиан сам пошел первым, забрав лампу у Эдварда, и чем дальше они удалялись от места спуска, тем более неровными становились земляные стены. В одном месте неяркий свет лампы высветил пробившийся через стену корень и сеть трещин, но его Крис прошел, стараясь не думать, что будет, если стены вдруг начнут осыпаться. А вот еще в одном - остановился, потом присел на корточки, поднося лампу ближе к стене, на которой четко отпечатались четыре глубокие неровные борозды. Еще четыре обнаружились рядом на полу.
- Напоминает следы когтей, довольно свежие. - Кристиан поднялся и двинулся дальше. Подобные следы попадались еще несколько раз, но существа, оставившего их, пока не было видно. Зато впереди забрезжил неяркий свет, на дневной он похож не был, скорее от факела или лампы, но мужчины замедлили шаг, став двигаться осторожней и как можно бесшумней.
Коридор вильнул, выводя охотников на хорошо утоптанную площадку, освещенную факелом, именно этот свет они видели, под креплением аккуратной кучей лежали еще неиспользованные заготовки. И как очень нехорошая улыбка судьбы - дальше ход разветвлялся на три абсолютно идентичных хода.
- Вот стиш... - с чувством произнес Крис, опуская лампу.

Отредактировано Кристиан эр Грэйхэм (2014-12-04 15:22:54)

+2

29

Снизу донесся приглушенный грохот, затем тихий, сдавленный мат - очевидно, Грей достиг-таки пола. Несмотря на ситуацию, Форенс не удержался от короткой ухмылки: сам же просил разнести все на всякий случай.
Ар'Дис спускался последним, притворив за собой крышку люка. Вряд ли подпол этого дома может быть настолько большим, чтобы Проклятый успел улизнуть куда-то достаточно далеко, если он только не научился закапываться в землю. Поэтому "удавку" маг держал наготове: зацепить, придушить, а там за него возьмутся Эд и Кристиан.
Однако Форенс ошибся.
Из подвала тянулся коридор - достаточно просторный, чтобы по нему можно было идти, практически не сгибаясь, и достаточно длинный, чтобы поразиться тому, сколько усилий понадобилось на его рытье. Хотя, если твари обосновались в этой деревушке достаточно давно, у них было время прокопать такой лаз не только под Верхними, но и под Нижними Ворлами.
Стишевы уроды...
Двигались в полном молчании, чутко прислушиваясь, но кроме шороха собственных шагов, собственного же негромкого дыхания и тихого потрескивания факела в руке эр Грэйхэма не слышно было ничего. Но очень ясно каким-то неведомым чувством ощущалось: они здесь не одни. Здесь, в мире, сузившемся до размеров замкнутого подземелья, трое Охотников были чужаками, и еще неизвестно, охотниками ли - или добычей.
В особенности это чувство усилилось, когда они достигли развилки. Три коридора, поуже и потеснее основного, уводили прямо, вправо и влево.
- Разделимся? - Форенс взял из груды заготовок факел, поджег от висящего на стене.
Мрачные взгляды товарищей были емким ответом. Куда деваться? Если осматривать каждый ход по очереди, уйдет куча времени, к тому же Проклятые могут воспользоваться шансом и обойти Охотников по другому лазу.
Разделяться. На рожон не лезть. Если найдется что-то интересное - вернуться назад и ждать остальных. И - еще раз, для особенно нетерпеливых: не лезть на рожон.
Как будто ему с первого раза не ясно!
Раздумывать долго над выбором прохода ар'Дис не стал - нырнул в правый, держа факел перед собой. Шаги Криса и Эда и свет их факелов скрылись за первым же поворотом.
Лаз оказался извилистым, низким и неровным. Идти приходилось чуть пригнувшись и внимательно смотря под ноги. Пламя факела было ровным - очевидно, выходов на поверхность, откуда мог бы задувать сквозняк, впереди не было. Единственный крохотный вихрь крутился возле опущенной правой кисти самого ар'Диса - заранее заготовленное боевое заклинание: магии Форенс доверял больше меча.
С каждым шагом тишина, слишком глубокая и настораживающая, все больше давила на уши. Зато усиливался странный запах - настойчивый, резкий и непонятный. Где-то ар'Дис его определенно слышал, но где именно - вспомнить не мог.
Перед очередным поворотом маг остановился. Здесь было светлее, на стену впереди падали странные синеватые отсветы, а пламя факела чуть колыхнулось. Воздух. Там, впереди, был воздух. Вероятно, некое помещение, но вот пустое ли?
Форенс медленно, осторожно, прижимаясь к стене, заглянул за угол.

+2

30

Разделиться...
Разумно ли, если не знаешь, что скрывается за следующим поворотом? Вероятность оказаться в западне пугала, но Рыжий промолчал: никогда не слыл трусом, и здесь страх не выкажет, хоть сердце и сжалось предательски, стоило пройти немного вперед - в безмолвную темноту извилистого подземного хода.
Света факела хватало ненамного: несколько шагов – и снова мрак. Как узнать, не скрывается ли за поворотом тот, кого именно свет и предупредит о приближении врага? Свет выдавал с головой, но без него идти вперед для обычного человека было невозможно.
Эдвард держал меч наготове: малейшее движение, и он атакует. Лучше напасть первым, чем попасть впросак и самому оказаться жертвой. Ни о каких мирных разговорах речи вообще не шло – Рыжий готов был убивать и хотел этого: твари, лишенные человечности, нелюди, проклятые богами, не имеют права жить. 
Проход сужался, пришлось убрать меч (места для маневров с ним уже не осталось) и достать нож. Потолок опускался все ниже, заставляя согнуться. Запах... Сладковато-затхлый запах разложения, сначала слабый, но с каждым шагом возрастающий, пока не стал приторным до тошноты, заставлял напрячься и замедлить шаг. Что-то близилось, Рыжий это чувствовал, и почти предугадывал, что он увидит.
Неожиданно впереди забрезжил свет. Последний поворот, и Эдвард шагнул в круглый зал – небольшой, наверное, размером с зал той таверны, где они ночевали. Три двери. Одна чуть приоткрыта.
Эдвард не стал проверять, заперты ли остальные – вновь сменил нож на меч и подошел сразу к той, что так и предлагала зайти.
Тишина.
Оставалось решить, возвращаться и рассказать о находке или пойти посмотреть дальше?
- Это глупо! Твои опыты провальны, первый раз вижу подобную бессмыслицу, - неожиданно нарушил тишину низкий мужской голос.
- Морган, что ж ты приперся к глупцу? – другой рассмеялся в ответ.
Эдвард, хотевший было уйти, замер на пороге, прислушиваясь. Он не видел говоривших, но и дверь приоткрыть больше боялся – не дай Тэа, спугнет! 
- Ты – не бог! – видимо, Морган попробовал в чем-то усомниться.
- А вдруг?
- Это уж слишком! Не думал, что свяжусь с психом, сдуревшим от мании величия! Ты...
Слова оборвались хрипом. Послышалась возня и странные глухое ворчание. Рыжий чуть было не ринулся вперед – живой предатель был ему желательнее мертвого.
Но второй голос вновь заговорил:
- Осторожнее в словах... Ты на моей территории, и не гость. Я не убью тебя, потому что так решил Шарессин.
- Извини, - Морган хрипел и кашлял. – Я погорячился.
- Думай над словами. Думай. Серое вещество в твоей башке дано тебе не просто так. Еще один выпад в мою сторону, и мои слуги отрежут тебе язык.
Рыжий весь превратился в слух, пытаясь разобрать даже отдельные шорохи. Сколько же их там? Двое говорят (скорее всего, Морган и тот хромой, что видели с ним рядом при входе в деревню), но если еще там «слуги»... Сколько их может быть? Этого Рыжий не представлял.
- Хорошо, я не лезу в твои дела, - хрипло продолжал Морган. – Я всего лишь жду корабль. Шарессин будет доволен, увидишь.
Ответа не последовало. Рыжий ждал.
Тишина за дверью затягивалась.
Слабый шорох за спиной заставил резко обернуться. Низкорослый темноволосый мужчина, с которым недавно видели Моргана, стоял напротив.
- Что ты здесь делаешь? – голос явно принадлежал тому, кто только что говорил там – за дверями. – Я не люблю, когда приходят без приглашения. Это некультурно. И дерзко.
До брюнета было шагов двадцать. Оружия у него Рыжий не заметил.

+1

31

Разделиться в данной ситуации было не самой хорошей идеей, и, возможно, не самой верной. Но иного выхода они не видели. Три хода, проверить надо все, и куда меньше времени займет, если они будут обследовать все три одновременно. Оставалось только надеяться, что маг на рожон не полезет, Эдвард, конечно, тоже может сорваться и не выдержать, но он опытный охотник и умеет сдерживать ненужные в данной ситуации порывы. Так что оставалось только выкинуть все на время из головы и осторожно двигаться вперед.
Ход долгое время шел прямо, лишь когда по ощущениям мужчина уже достаточно далеко удалился от развилки, вильнул вправо. Свет от факела был чуть ярче, чем от лампы, но Крис все равно чуть не проглядел следы когтей на стенах и полу. Тут они были еще свежее - даже земля, когда охотник растер ее между пальцами, на ощупь казалась чуть влажной и липла к пальцам. Значит, тварь, оставившая следы, прошла тут не так уж давно. И теперь могла бродить где-то поблизости. Жаль, что в данной ситуации преимущество было не на стороне Кристиана, свет от факела не давал большой радиус обзора, но в то же время выдавал его местоположение. Коридор сделал очередной поворот и дорога явственно пошла вверх. Мужчина остановился, глядя на факел. Пламя горело ровно, не отклоняясь.
"Похоже это не выход, - Кристиан еще мгновение постоял, прислушиваясь, а потом двинулся дальше. - Или выход, но не прямиком на улицу, а в очередной подвал..." - пара шагов, а в следующее мгновение пламя заколыхалось от резкого порыва воздуха.
В последнее мгновение мужчина успел уклониться и тварь, метящая явно в голову, обрушилась ему на плечи, заскребла когтями и зубами по кольчуге. Охотник шарахнулся к стене, всей мощью припечатывая к ней существо. Раздался пронзительный писк-вой, заглушивший хруст костей, давление на плечи исчезло. Крис резко обернулся, с брезгливо-раздраженным выражением глядя на слабо шевелящую тварь - тонко костное существо с перепончатыми крыльями, оканчивающимися тремя острыми когтями и полу человеческой, полу звериной мордой, а потом одним ударом ноги размозжил ей череп. Существо, то ли проклятый, то ли какое зверье из Нижнего мира, затихло, сдохнув окончательно. Будь оно мощнее и крупнее вряд ли бы удалось так легко отделаться, но в этот раз Охотнику повезло. Крис поднял факел к потолку, чтобы осветить и его, мало ли кто еще упадет на голову, но обнаружилась только ниша, в которой тварь и сидела - свет выхватил обрывки какого-то тряпья.
"Лежбище... Отлично, просто замечательно" - теперь идти приходилось еще более осторожно, обнажив меч. Но на голову больше никто не сыпался, вместо этого спустя пяток минут дорогу преградил уже точно Проклятый. Ничего человеческого ни в вытянутой, узкой морде, ни в тускло поблескивающих в свете факела глазах не было. Но стоял Проклятый на двух ногах, а в когтистой руке держал грубо сработанный, самодельный топор. Впрочем, самодельность ничуть не умаляла его опасности, да и владелец был крупнее Кристиана. Это с одной стороны было на руку охотнику, с другой - играло в пользу самого Проклятого. Тот постоял еще с мгновение, сглотнул тягучую слюну и двинулся на Криса.

0

32

саунд для атмосферности

Рукотворная пещера была пустой. Тускло светил факел в руке самого Форенса, освещая грубо сделанную полку, на которой вперемешку лежали какие-то инструменты, - взгляд мага опознал тонкий хирургический нож, набор разнокалиберных игл, настораживающего вида тесак, несколько странных колб, - но никто не кидался на незваного гостя из темноты со свирепым рычанием, не пытался впиться в горло и не поднимал тревогу.
Ар'Дис прошел еще несколько шагов вперед, когда уже виденный ранее голубоватый отсвет сбоку привлек его внимание. Вспыхнул - и погас. И снова вспыхнул - через несколько мгновений. Факел высветил пять стоящих в ряд странного вида кулей - огромных, примерно по грудь магу, - стоящих на грубо сколоченных деревянных подставках. Положив факел на пол, Форенс присел на корточки перед ближайшим из них, чутко прислушиваясь и принюхиваясь, пытаясь уловить источник странно знакомого едкого запаха.
И невольно подался назад, когда изнутри бесформенного непонятного комка вновь вспыхнул тусклый голубой свет, на мгновение высветив очертания кого-то, скрюченного внутри...
Кокона.
Это коконы стояли в ряд, слабо пульсируя, будто огромные сердца. Непрозрачные, теплые и слегка шероховатые на ощупь, будто сделанные из живой плоти.
Или и впрямь сделанные?
Форенс почувствовал, что к горлу подступил комок от отвращения. Коконы вновь запульсировали - не в лад, не единовременно, и по пещере в очередной раз полыхнули тусклые синеватые блики.
Кто спит там, внутри, ожидая пробуждения?
Маг порывисто поднялся на ноги, нервно оглядываясь. Его не пугала темнота подвала и притаившиеся где-то в ней Проклятые - на этот случай у него была магия. Не слишком пугала и необходимость разделения, скорее, даже воодушевляла возможностью показать себя. Но эти невзрачные комки чужой плоти и просвечивающие изнутри фигуры веяли жутью. Было в этом что-то неестественное и отвратительное.
Новый голубоватый отсвет блеснул на острие кинжала мага. Форенс вздохнул, дожидаясь, пока пульсация коконов вновь угаснет. И - резко, одним движением - рассек оболочку ближайшего.
Тягучая, слабо светящаяся жидкость хлынула наружу, как сок из перезревшего плода, заставив мага отскочить назад. Вместе с ней на пол неловко, как брошенная кукла, вывалился и обитатель кокона - распластал по грязным камням бледные руки, вывернул набок голову с закрытыми тяжелыми веками. Маг охнул, поспешно закрывая рот и нос рукавом: тяжелый алхимический запах усилился, к нему прибавился еще один, ни с чем не сравнимый - запах человеческой крови.
Но существо, спавшее в коконе, не было человеком. Слишком длинные руки его заканчивались убийственно острыми когтями, на плечах и мощных ногах бугрились мышцы - проглядывали голые связки алой плоти, не покрытой кожей. Сама же кожа, будто неловко, не по размеру натянутая одежда, была прихвачена прочными красными нитками на плечах, сшита на спине, в нескольких местах проколота: сквозь нее к стенкам кокона крепились тонкие светящиеся трубки, будто вены, пульсирующие вместе с синеватой жидкостью.
Задыхаясь и содрогаясь от невольного омерзения, Форенс осторожно коснулся рукой плеча существа. То никак не отреагировало на прикосновение. Кожа была холодной и скользкой на ощупь, и если бы не пульсация сосудов, тварь казалась бы мертвой.
Или она и была мертвой?
Чувствуя, что его тошнит, ар'Дис поспешно, неровно вскрыл и прочие коконы, заставив их обитателей вывалиться на холодный пол. Все пятеро были разными: с когтями, с прочной, как железо, чешуей, с клыками, проглядывающими изо рта. Все пятеро были аккуратно, словно игрушки ребенка, сшиты тонкими красными нитками, все выглядели незавершенными, нелепыми, жуткими.
И мертвыми.
Сдерживаться дальше Форенс не мог - согнулся в углу, выплевывая остатки вчерашнего ужина. Когда отдышался, повернулся обратно к тварям, вытирая рот рукавом и придерживая левой рукой правую, с ножом, колотимую крупной дрожью. Существа по-прежнему лежали на полу без движения, голубоватая жидкость, пролитая из коконов, постепенно впитывалась в пол. Только пульсировали трубки, связывающие существ с их оболочками.
- Твари... - хрипло выдохнул Форенс, остервенело рассекая трубки и отделяя несчастных уродцев от их вместилищ. - Суки! Уродливые, мерзкие... сволочи. Ублюдки! - кто бы и что ни делал с этими созданиями, он не заслуживал никаких иных слов, а вспомнить более весомые проклятья маг сейчас не смог бы при всем желании.
Лишенные связующих нитей, незавершенные куклы на мгновение скрючивались, будто пронзаемые болью - по бледным телам проходила нервная дрожь, рты приоткрывались в немом крике - но молчали. И умирали, если это можно было назвать смертью, тоже молча.
Наконец, выдохшись и покончив с коконами, ар'Дис присел на пол, поодаль от тел созданий. Нужно вернуться назад и доложить обо всем Крису и Эду. Сейчас, когда способность мыслить медленно возвращалась, маг осознавал, что, возможно, он поспешил с уничтожением этих тварей, но глубинная уверенность, что он поступил правильно, не проходила.

Отредактировано Форенс (2014-12-23 22:09:19)

+1

33

- Приглашение для Охотников? Ты смеешься! Мы идем по следу тварей без приглашения, - Эдвард усмехнулся, направил клинок в сторону мужчины, но нападать не спешил. – И по следу предателей тоже. Моргана мы заберем, а остальное все разнесем здесь к стишам.
Рыжий блефовал, но низкорослый брюнет задумался:
- Мы?
- А кто сказал, что я сунулся сюда один?
- Нас здесь много, господин Охотник, - мужчина улыбнулся в ответ. – Вы не справитесь...
В подтверждение его слов, одна их дверей за его спиной приоткрылась, пропуская в зал темные силуэты невиданных Эдвардом ранее существ - невысоких, больше похожих на безволосых полутораметровых темнокожих обезьян, опирающихся при ходьбе на все четыре конечности, заканчивающиеся длинными когтистыми пальцами.
Силуэт, второй, третий...
Сколько же их?
- Я не отдам вам Моргана, - продолжал мужчина. – Но он поплатится за то, что привел за собой хвост. Я не люблю неосторожных придурков. Если бы он не пришел сюда, вы бы никогда не вспомнили про какую-то там заброшенную деревню, - он вздохнул, словно нес на душе тяжкую ношу, и махнул рукой в сторону Охотника:  - Убейте его.
Твари стремительно метнулись вперед, обнажив клыки. Рыжий, быстро оценив обстановку и придя к выводу, что один он не справится со всей прорвой монстров, не менее стремительно юркнул за дверь, возле которой стоял – за ту самую, где недавно беседовали Морган и тот тип, что сейчас натравливал на него кучу зубастых созданий. Острые когти монстров заскребли по дереву. Эдвард задвинул засов, запирая дверь, и обернулся, готовясь отразить нападение любого, кто тут недавно скрывался, но комната оказалась пуста – ни Моргана, ни Проклятых.
Охотник прошел вперед. Стол, шкафы с книгами, кипы отдельных листов с записями и чертежами, карты на стене... В другое время он поинтересовался бы подробнее, что тут хранится, но сейчас, когда дверь сотрясалась от ударов Проклятых, тщательное изучение местных достопримечательностей могло и подождать. Рыжий ограничился лишь тем, что сунул за пазуху несколько листов со стола, над которыми, видимо, только что работали.
Из комнаты вели еще две выхода. Верно, так и должно было быть – ведь низкорослый мужик как-то обошел его, оказавшись в предыдущем зале. Эдвард метнулся к дверям – которая-то из них сейчас точно таила угрозу – и не ошибся: темная тварь с шипением скользнула в комнату, но напасть не успела – клинок вошел под ребра. Рыжий выдернул меч, отопнул умирающего зверя в сторону и налег на дверь, закрывая ее и зажав лапы второго обезьяноголового, хотевшего было сунуться следом за первым. Хрустнули кости, тварь по ту сторону заверещала, Эдвард взмахнул мечом, отрубая скребущие когтями по воздуху конечности, и наконец-то задвигая засов под душераздирающий звериный визг.
Оставалась последняя дверь. Если две предыдущих вели в тот зал, откуда Рыжий пришел, то третья могла вывести совсем в другое место... Хотя, кто знает, какие норы тут нарыты? Эдвард уже понимал, что зря они разделились с Кристианом и Форенсом – здесь могут быть километры лабиринтов – плутать можно вечно, а в итоге все равно сгинуть в подземелье.
За третьей дверью царила темнота, да и запах смрада казался сильнее. Рыжий снял один из факелов со стены в комнате и быстро зашагал вперед, пока Проклятые еще сдерживаются засовами и не могут напасть на него со спины.

+2

34

Проклятый двигался медленно, в какой-то степени неуклюже, но Кристиан прекрасно осознавал, сколь обманчива может быть эта неуклюжесть. Охотник отступил на несколько шагов, отбрасывая факел и держа меч перед грудью, чуть опустив острие к полу. Места для маневра не было, как и времени вести долгий бой - стиш его знает, кто может еще наползти. А значит необходимо было ловить на живца. С более умным и расчетливым противником обманчиво-открытая стойка вряд ли бы сработала с такой легкостью. Но Проклятый не был ни умным, ни расчетливым, он просто хотел сожрать охотника, а потому кинулся. Пытаться отразить атаку Крис даже не стал. Быстрый шаг в сторону, вплотную к стене, и одновременно с тем, как самодельный топор твари врезался в пол, меч в руках мужчины ожил, в рубящем ударе снизу-вверх обрушившись на руку Проклятого, открытую из-за того что топор всего на долю секунды застрял в полу. Но и этой секунды хватило, чтобы надежная сталь перерубила сухожилия и мышцы, лишив возможности сжать пальцы на рукояти. Проклятый взвыл, рефлекторно отступая назад, в то время как Кристиан вновь атаковал, на этот раз прямым ударом в живот. Но в последнюю секунду существо отмахнулось левой лапой и вместо прямого удара меч охотника скользнул, распарывая Проклятому бок, и уже сам мужчина едва успел подставить оружие под взмах когтей. В прямом ударе силы были явно на стороне твари, Криса швырнуло на пол. Теперь ему вновь пришлось уворачиваться, чтобы не попасть под удар когтей, пригвоздивших бы его к земле несмотря на кольчугу. Новый удар был принят на острие, насквозь прошившее ладонь проклятого, а когти все равно достали, разрывая куртку и скрежеща по кольчуге. Благодаря рывку, удалось вскочить на ноги и удержать меч, и вновь рвануть в атаку, пользуясь мгновением замешательства. Прямой удар снизу-вверх вспорол брюхо Проклятого, и уже затем мужчина добил его, проткнув горло. Вой противника смолк, только когтистые лапы еще пару секунду скребли по полу в смертной судороге. Охотник тяжело перевел дух и выдернул оружие, бдительно прислушиваясь к отголоскам эха. Слишком много шума они произвели, чтобы не привлечь внимания. Но не привлекли, эхо смолкло, и все стало тихо. Факел, к счастью для Кристиана, не погас, валялся там же, куда мужчина его отбросил.
"Да я просто счастливчик" - мысленно усмехнулся охотник, выуживая из сумки флягу с водой, сделал пару глотков, после чего подобрал факел и двинулся дальше. Как оказалось, чтобы дойти до очередной пещеры, которая служила загоном... Таких тварей Крису видеть еще не доводилось, какие-то из них напоминали помесь кошки и насекомого, в каких-то явно угадывались черты ящериц, которых подрастили до метра в холке и надели шкуры, кто-то поводил пластинчатыми крыльями, пытаясь взлететь. Похожи они были в одном - внушающим набором клыков-когтей и той жадностью, с которой они принюхивались к кровавому запаху. Радовало то, что все твари были заперты в клетках, похоже, что хозяева опасались оставлять их на свободе. Кристиан сплюнул и подошел к первой клетке, тварь сама рванула к решетке, оставалось лишь проткнуть ее мечом...
Монотонная и мерзкая работа была завершена наверное минут десять спустя. Пол пещеры был щедро залит кровью, в свете факелов казавшейся черной. Теперь пора было убираться отсюда. Конечно, Кристиан помнил, насколько чуткий нюх у Проклятых и как хорошо многие из них чуют именно кровь, но и рисковать, оставляя за спиной "милых" питомцев местных обитателей, он не мог. Оторвав от и так испорченной куртки кусок, мужчина тщательно вытер подошвы сапог, потом меч, и кинул тряпку в кровь, ее запах точно отобьет его собственный, и двинулся дальше, прислушиваясь и стараясь осветить факелом не только пол и стены, но и потолок. О том, что кто-то может свалиться на голову, он тоже прекрасно помнил.

+1

35

Отупение, в которое он впал было, разрушив коконы и наблюдая за агонией несчастных тварей, не сразу сменилось привычной для Форенса жаждой деятельности: какое-то время маг просто молча сидел на полу, сам уже не понимая, отчего его так трясет, и почему вид чудовищных созданий вызвал у него такую реакцию. Ведь не страх же это был - подумаешь, какие-то жалкие уродцы, даже сопротивления не оказавшие. По крайней мере, Форенсу хотелось верить, что не страх. Омерзение. Ненависть. Но не страх.
Ар'Дис поднялся на ноги, вытер кинжал, измазанный в синеватой слизи, о край плаща. В маленькой пещере едко, остро воняло кровью и какой-то алхимической дрянью. Надо запомнить, как оно выглядело и по возвращению рассказать алхимикам. Может, скажут, что за стишевы опыты проводились здесь над... людьми? Или Проклятыми?
Отдаленный шум, гулким эхом разнесшийся по подземным туннелям, напомнил магу, что размышлять об этом не место и не время. Необходимо найти Эда и Кристиана - если они еще живы. Впервые мысль о том, что их всерьез могут убить здесь, под землей, пришла Форенсу в голову, и он не смог так просто от нее отмахнуться. Но подавить смог: собрался, чутко прислушиваясь к топоту и крикам, доносящимся откуда-то сбоку, из неприметной двери, которую он поначалу не заметил.
Кто-то шел сюда. Судя по звуку шагов и тяжелому дыханию, шел быстро. Форенс вытащил меч, приник к стене сбоку от входа. Пришли проведать своих рукотворных чудовищ? Сейчас к ним и присоединитесь!
Однако занесенный для удара меч остановился в последний момент - над знакомой рыжей головой. По счастью, Грей обладал отличной реакцией, и вовремя заметил быстрый блеск стали - уклонился быстро и легко.
- Ты охренел? - выдал Форенс первое, что пришло в голову, опуская меч. - Я ж тебя едва не зарубил!
Не факт бы, что еще сумел, но в тот момент он об этом не подумал. На самом деле, маг почувствовал короткое облегчение: Эдвард выглядел живым и вполне здоровым, хоть и слегка встрепанным. Дышал он быстро и нервно.
- Что..? - за дверью, через которую вошел Рыжий, вновь послышался отдаленный шум, повизгивание и топот. Вот это на "своих" уже точно не было похоже. Форенс захлопнул дверь, заклинив ручку какой-то напоминающей кочергу палкой, и живо отскочил назад, к Эдварду и распластанным на полу телам уродцев.
- За тобой погоня? Много? - руки мелькали, плетя воздушный щит. - Где Грэйхэм?

+1

36

- Не льсти себе, - отозвался на восклицание юного мага Эдвард. Убил бы он его, как же! Мало каши пока что ел. – Что за гадость? – носком сапога он слегка подопнул ближайшее к себе тельце мертвого непонятного создания, распростертое на полу, переворачивая навзничь, пока Форенс запирал дверь. – За мной погоня, по ходу тут целое гнездо выродков, и мы его разворошили.
Рыжий бегло осматривал зал, ища другой выход на случай отступления. В то же время, сознавая, что Морган вряд ли проскочил здесь мимо Форенса – тот бы сообщил о беглеце первым делом. Значит, разыскиваемый предатель свернул где-то по пути сюда.
Придется возвращаться. Только предварительно кто бы разнес всю толпу обезьяноподобных монстров, что сейчас отделены от Охотников дверью?
- Тварей много, и они довольно шустрые, - заметил Эдвард вслух. – Но нам придется их убить, чтобы вернуться: если Моргана здесь не было (а я уверен, что не было), значит, он свернул по пути куда-то еще – я шел следом, но на него не наткнулся. А вот Кристиан даже не могу предположить где… Но, думаю, с ним все в порядке, у него опыта хватит на нас двоих.
Освещая растерзанные трупы факелом, Рыжий медленно обходил зал. Странных созданий, скорее всего, распотрошил Форенс, но вот свисающие с потолка, словно рваные покрывала, лохмотья плоти и пучки трубчатых нитей не походили вообще ни на что. Да еще лужи синеватой жидкости, то ли испаряющиеся, то ли впитывающиеся в пол прямо на глазах…
- С кем ты тут воевал? – полюбопытствовал Эдвард, хоть и понимал, что времени для расспросов совсем нет – топот по ту сторону двери усилился, вместе с визгом и урчанием дверь сотрясли удары, заскребли по деревянной поверхности когти.

+1

37

Подземная дорога все тянулась и тянулась, уже никуда не сворачивая, лишь сужаясь в некоторых местах до такой степени, что  плечи мужчины иной раз касались земляных стен. В какой-то момент Кристиану подумалось, что он так дойдет до тупика, и придется поворачивать назад. Но в конечном итоге проход перестал изменяться в размерах, а откуда-то спереди донеслись отголоски не то боя, не то просто чье-то злобное рычание. Ни то, ни другое не внушало оптимизма, но Крис и не подумал остановиться, даже ускорил шаг. Еще немного и ход довел до двери, за которой раздавался все-таки рев и звуки глухих ударов. Входить туда, конечно, было настоящим безумием, но деваться все равно было некуда, разве что поворачивать назад и идти по одному из тех ходов, по которому ушли Форенс и Эдвард.
Держа меч наготове, мужчина распахнул дверь, и выругался про себя, выцепив кучу-малу из очередных образин, штурмующих стену. Или дверь, которую просто не было видно за темнокожими тварями. Простора для маневра в зале было не в пример больше, чем тогда в коридоре, однако, и противников - тоже. Безумцем охотник никогда не слыл, героической кончине и последующему воспеванию в какой-нибудь балладе предпочитал тактическое отступление с последующим применением какой-нибудь военной хитрости и победу. Но твари учуяли его за пару мгновений до того, как мужчина оказался у двери. Одно из похожих на обезьян существ кинулось на Кристиана сразу, тот едва успел уклониться от мощной лапы, взамен распоров оную твари от локтя до предплечья. Существо взывало-взвизгнуло, но не отступило, вновь атакуя.

0


Вы здесь » Нирейн » Страницы прошлого » Охота на лисиц / 14 Ноэмри 1441г.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC